Hampstead Heath, London

Hampstead Heath, London



Yes, get your bathing suits ready, this summer we plan to organize test-swim-moments in different ponds for one weekend each! The news was announced last week and was met with excitement but also criticism. With this statement we want to reassure everybody that we neither intend to sacrifice biodiversity for the sake of fun for people, nor do we want them to drown in polluted waters! On the contrary, the test-swim-moments are a responsible project with many professional partners, combining research and summer pleasure.

Situation and ambition: A RESPONSIBLE APPROACH

On Friday, 01/03/2019, Celine Fremault, the minister for environment of the Brussels Capital Region, announced that swimming at different lakes in Brussels will be possible in the coming summer after a study on water quality in 2018! Unfortunately the announcement didn’t went more in detail on how this swimming will be organized, leaving room for speculations and questions.

The test-swim-moments will be careful steps of an ongoing process that must allow an evaluation of the potential for future open air swimming in the ponds of Brussels. The project is organized by POOL IS COOL, focussing on the swimming aspect, together with Bruxelles Environnement, evaluating the environmental consequences. This will not be the summer of endless swimming as you might wish or fear, but a carefully monitored scientific research of which the swimming will be just a part, combined with professional studies that judge the impact of it on the nature and surroundings. Will the test this summer result in permanent swimming places in one or more ponds? This is an open question, and the results of the test will be up for debate afterwards.

The critics of the last days mainly focus on the impact of swimmers on the flora and fauna in and around the water, general statements that people have no respect for nature and questions regarding water quality or safety. These are all important points that are taken into account in the detailing of the projects.

The four ponds that we have in mind for the test are the Neerpede pond, Bois de la Cambre, Pècheries Royales and the Étang du Moulin at Rouge Cloître. On top of that we hope for a permission by the harbor for an official BIG JUMP in the canal this year!

Two of ponds are situated in Natura 2000 zones. These zones are designated based on exceptional natural value that must be protected. However, Natura 2000 zones also allow other activities (economical, recreational, agricultural, …) as long as they don’t hinder the development of an augmented natural quality. That’s already the case today. Bois de la Cambre is one of the most intensively used parks of Brussels, with recreational boats on the pond itself. The Étang du Moulin of Rouge Cloître was heavily used by recreational fishing on species which are not native to local waters. It’s important not to confuse the Étang du Moulin with the 4 other ponds at Rouge Cloître which are of much higher ecological value, especially for birds, and which were never taken in consideration for swimming.

The test-swim-moments are a means to verify if swimming could join the other cultural and recreational activities around and in these ponds today. A precondition of the test-swim-moments is an environmental impact study which will be conducted beforehand.

Regarding the missing respect for nature we hope that the project can actually play a role in the sensibilisation of people since one will only preserve what one relates to. We believe that the physical experience of natural water, through swimming in it, makes people aware of its preciousness and enhances respectful behaviour towards it.


The project consists of three phases:

  1. Preliminary studies

  2. The test swim moments - one single weekend per pond

  3. A phase of evaluation

During the first phase, for each pond an impact study will be conducted by an accredited environmental engineering office. This study will research the current status of flora and fauna and the biological impact a test-swim might have on the pond itself and its surroundings. Based on this study, a decision can be taken whether or not the swimming event can take place and what measures have to be taken into account to protect the existing habitat. In parallel, the monitoring of the biological parameters of the water quality, as conducted during the summer of 2018, will continue to guarantee that the water is safe for swimming.

If the impact study and water quality study allow swimming, the temporary swimming installation will be put in place for one single weekend. This consists of changing and sanitary facilities, an information point and a floating pontoon to safely enter the water where it’s deep enough for swimming. The pontoon bridges the environmentally most fragile zone along the shores. The swimming zone itself is only a fraction of the pond, measuring approximately 25 x 25 m. Additionally, the number of swimmers is limited and people must inscribe beforehand to be allowed into the water. Lifeguards will supervise the swimmers and we will provide ecologically friendly sunscreen to participants. Swimming will only be allowed on two afternoons per pond. An important part of the test-swim-moments will be the gathering of opinions, both of swimmers and passers-by, to later evaluate their experience. At the same time people are actively sensibilized for environmental, historical and behavioral questions.

The whole test-swim-moment lasts from Friday evening, with the set-up of the pontoon, until Monday morning, with the dismantling of all structures and cleaning up. The ambition is to leave no trace after the weekend.

After the test-swim-moments the same research for the environmental status will be conducted as before the swims, allowing an evaluation of the impact of the swimming on the ecosystem and the location in general. This will be combined with an evaluation of the feedback of people and together published in order to be further discussed openly.

Swimming will only be allowed on the days of the test-swim-moments, and only in the designated and supervised zones. Outside these moments and zones it remains forbidden, just like it is today.

The role of POOL IS COOL

The positive results of the study on the water quality in 2018 were the inspiration to continue this study with practical research through the now planned test-swim-moments. These moments will allow us, experts and administrations to judge two things: the impact of swimming on the ecosystem and the general interests of people to swim in the ponds of Brussels. We applied with this proposal at Bruxelles Environnement for subsidies and support. POOL IS COOL will take up the general design, organisation and execution of the events, and will assign the environmental impact study. This study and other local parameters will be evaluated by Bruxelles Environnement with whom we will develop the detailed concept of the test-swim-moments once the subsidies are granted.


The many reactions on (social) media about the idea of swimming in the ponds show that people are seriously concerned about the nature in Brussels. This is great to see. At the moment we are working in collaboration with Bruxelles Environnement on a dedicated website for the test-swim-events with all information and answers on frequently asked questions. In parallel we will organize open meetings at the ponds to discuss the project and gather feedback. We are expecting the approval of the subsidy request by the minister and the government of the Brussels Capital Region in the coming days, we’re confident after the the public announcement of summer swimming by the minister.

We hope that the test-swims can raise the awareness for clean water and a respectful coexistence of people and nature, whether it results in permanent swimming places or rather shows that we better refrain in the future from swimming in the ponds. You might have many more questions about the project. Don’t hesitate to join one of the public events in the future to discuss your concerns and ideas with us. Have a look at our event page. We are looking forward to meet you!

Krumme Lanke, Berlin

Krumme Lanke, Berlin



Oui, préparez vos maillots, cet été nous allons organiser des baignades-tests dans différents étangs, chacun pour un week-end ! La nouvelle a été annoncée la semaine dernière et a été accueillie avec une bonne dose d’enthousiasme et de critique. Nous voulons rassurer tout le monde sur ce point: nous n'avons ni l'intention d’agir au détriment dela biodiversité pour le plaisir ni de faire plonger les gens dans des eaux polluées ! Au contraire, les tests sont un projet responsable avec de nombreux partenaires professionnels en vue d’associer la recherche au plaisir estival. 


État des lieux et ambition: une approche responsable

Vendredi 01/03/2019, Céline Fremault, ministre de l'environnement de la Région de Bruxelles-Capitale, a annoncé que la baignade dans différents lacs de Bruxelles sera possible l'été prochain suite à une étude sur la qualité des eaux en 2018 ! L’annonce n'est malheureusement pas entrée dans les détails concernant l'organisation de ces baignades, laissant place aux spéculations et aux interrogations. La nouvelle a donc été accueillie avec enthousiasme, mais aussi critique. 

Les baignade-tests seront des étapes ponctuelles pour avancer avec précaution dans le processus qui permettra d'évaluer le potentiel d'une future baignade en plein air dans les étangs de Bruxelles. Celui-ci est organisé par POOL IS COOL pour l’aspect baignade et développé en collaboration avec Bruxelles Environnement qui évaluera l’impact environnemental. Il n’y aura pas cet été de baignade sans fin comme on pourrait l’espérer ou le craindre. Il s’agit plutôt d’une recherche scientifique rigoureusement contrôlée, dont la baignade fera partie autant que des études professionnelles étudiant son impact sur la nature et le contexte existant. Le test de cet été donnera-t-il lieu à des zones de baignade permanentes dans un ou plusieurs étangs ? Il s'agit d'une question ouverte, et les résultats des tests feront l'objet d'un débat. 

Les réactions critiques entendues suite à l’annonce se concentrent principalement sur l'impact des baigneurs sur la flore et la faune dans et autour de l'eau. On entend de manière générale que les gens n'ont aucun respect pour la nature ainsi que des questions concernant la qualité ou la sécurité de l'eau. Ce sont des points importants qui sont pris en compte dans le développement des projets.

Les quatre étangs que nous prévoyons pour le test sont l’Étang de la Pede, Bois de la Cambre, Pècheries Royales et l’Étang du Moulin à Rouge Cloître. De plus, nous espérons que le port nous autorisera à faire un BIG JUMP officiel dans le canal cette année !

Deux étangs sont situés dans des zones Natura 2000. Ces zones sont désignées en fonction de leur valeur naturelle exceptionnelle qui doit être protégée. Cependant, les zones Natura 2000 permettent également d'autres activités (économiques, récréatives, agricoles,...) pour autant qu'elles n'entravent pas le développement d'une qualité naturelle accrue. C'est déjà le cas aujourd'hui. Le Bois de la Cambre est l'un des parcs les plus fréquentés de Bruxelles, avec des bateaux de plaisance sur l'étang lui-même. L'Étang du Moulin à Rouge Cloître était très fréquenté par la pêche récréative sur des espèces qui ne sont pas indigènes aux eaux locales. Il est important de ne pas confondre l'Étang du Moulin avec les quatre autres étangs qui ont une valeur écologique beaucoup plus élevée, surtout pour les oiseaux, et qui n'ont jamais été pris en considération pour la baignade. 

Les tests de natation sont un moyen de vérifier si la natation peut se joindre aux autres activités culturelles et récréatives qui se déroulent autour et dans ces étangs aujourd'hui. Une étude d'impact environnemental, qui sera réalisée au préalable, est une condition préalable au test de baignade.  

En ce qui concerne le manque de respect pour la nature, nous espérons que le projet pourra jouer un rôle dans la sensibilisation des gens. Nous croyons a l’idée selon laquelle on préserve mieux ce à quoi on se rapporte. Nous pensons que l'expérience par la baignade des eaux naturelles aide à donner conscience aux gens de la valeur de celles-ci.


Les baignade-tests : des études avant la baignade

Le projet comprend trois phases :




Au cours de la première phase, pour chaque étang, une étude d'impact sera réalisée par un bureau d'ingénierie environnementale accrédité. Cette étude portera sur l'état actuel de la flore et de la faune et sur l'impact biologique qu'une baignade d'essai pourrait avoir sur l'étang lui-même et ses environs. Sur la base de cette étude, il est possible de décider si l'événement de baignade peut avoir lieu et quelles mesures doivent être prises en compte pour protéger l'habitat existant. Parallèlement, la surveillance des paramètres biologiques de la qualité de l'eau, effectuée durant l'été 2018, continuera de garantir que l'eau est sûre pour la baignade.

Si l'étude d'impact et l'étude de la qualité de l'eau permettent la baignade, l'installation temporaire de baignade sera mise en place pour un seul week-end. Il s'agit de vestiaires et d'installations sanitaires, d'un point d'information et d'un ponton flottant pour entrer en toute sécurité dans l'eau là où il y a assez de fond pour la natation. Le ponton enjambe la zone la plus fragile du point de vue environnemental le long des rives. La zone de baignade n'est qu'une fraction de l'étang, mesurant environ 25 x 25 m. De plus, le nombre de nageurs est limité et les gens doivent s'inscrire à l'avance pour être admis dans l'eau. Des sauveteurs superviseront les nageurs et nous fournirons un écran solaire écologique aux participants. La baignade ne sera permise que deux après-midi par étang. Une partie importante des tests de baignade consistera à recueillir l'opinion des nageurs et des passants, afin d'évaluer leur expérience par la suite. En même temps, les gens sont activement sensibilisés aux questions environnementales, historiques et comportementales. 

Le test dure du vendredi soir, avec le montage du ponton, jusqu'au lundi matin, avec le démantèlement de toutes les structures et le nettoyage. La volonté est de ne laisser aucune trace après le week-end.

Après les tests de baignade, les mêmes études sur l'environnement seront menées comme celles avant l’installation, ce qui permettra d'évaluer l'impact de la baignade sur l'écosystème et l'emplacement en général. Ceci sera combiné avec une évaluation de la réaction des gens et publié ensemble afin d'être discuté publiquement. 

La baignade ne sera autorisée que les jours autorisés à la natation, et uniquement dans les zones désignées et surveillées. En dehors de ces moments et de ces zones, elle reste interdite, tout comme elle l'est aujourd'hui.

Le rôle de POOL IS COOL

Les résultats positifs de l'étude sur la qualité de l'eau en 2018 ont été l'inspiration pour poursuivre cette étude avec des recherches pratiques à travers les moments de nage d'essai maintenant prévus. Ces moments permettront aux experts et aux administrations de juger l'impact de la baignade sur l'écosystème et l'intérêt général des gens à nager dans les étangs de Bruxelles. Nous avons fait une demande de subvention et de soutien avec cette proposition à Bruxelles Environnement. POOL IS COOL se chargera de la conception générale, de l'organisation et de l'exécution des événements, et attribuera l'étude d'impact environnemental. Cette étude et d'autres paramètres locaux seront évalués par Bruxelles Environnement avec qui nous développerons le concept détaillé des tests de baignade une fois les subventions accordées.

Les prochaines étapes

Les nombreuses réactions sur les médias (sociaux) à propos de l'idée de nager dans les étangs montrent que les gens sont sérieusement préoccupés par la nature à Bruxelles. C'est génial à voir. Actuellement, nous travaillons en collaboration avec Bruxelles Environnement sur un site web dédié aux épreuves de natation avec toutes les informations et réponses aux questions fréquemment posées. En parallèle, nous organiserons des réunions publiques autour les étangs pour discuter du projet et recueillir des commentaires. Nous attendons l'approbation de la demande de subvention par le ministre et le gouvernement de la Région de Bruxelles-Capitale dans les prochains jours, nous sommes confiants après l'annonce publique de la baignade d'été par le ministre.

Nous espérons que le projet permettra de sensibiliser à l'eau propre et à une coexistence respectueuse de l'homme et de la nature, qu'il en résulte des lieux de baignade permanents ou plutôt qu'elle montre qu'il vaut mieux s'abstenir à l'avenir de nager dans les étangs. Vous avez d'autres questions au sujet du projet ? N'hésitez pas à vous joindre à l'un des événements publics à l'avenir pour discuter de vos idées et de vos préoccupations avec nous. Jetez aussi un coup d'œil à notre page d'événements. Nous serons ravis de faire votre connaissance !

Stadtparksee, Hamburg

Stadtparksee, Hamburg


ZWEMMEN IN DE VIJVERS? Het is een test!

Ja, leg uw zwemkleding al maar klaar, deze zomer plannen wij test-zwem-momenten in verschillende vijvers, elk voor één weekend! Dit nieuws werd vorige week aangekondigd en werd met enthousiasme, maar ook met kritiek onthaald. Met deze toelichting willen we iedereen geruststellen dat we niet van plan zijn om biodiversiteit op te offeren voor het plezier van de mensen, noch willen we dat ze verdrinken in vervuild water! Integendeel, de test-swim-momenten zijn een verantwoord project met veel professionele partners, waarbij onderzoek en zomerplezier worden gecombineerd.


Op vrijdag 01/03/2019 kondigde Celine Fremault, minister van Leefmilieu van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest, aan dat zwemmen in verschillende Brusselse vijvers in de komende zomer mogelijk zal zijn na een studie over waterkwaliteit in 2018! Helaas ging de aankondiging niet verder in detail over de organisatie van het zwemmen, waardoor er ruimte is voor speculaties en vragen.

De test-zwemmomenten zijn eerste voorzichtige stappen in een continu proces dat een evaluatie van het potentieel voor toekomstig openluchtzwemmen in de vijvers van Brussel mogelijk moet maken. Het wordt georganiseerd door POOL IS COOL, dat de nadruk legt op het zwemaspect, samen met Leefmilieu Brussel, die focus houdt op een evaluatie van de gevolgen voor het milieu. Dit wordt niet de zomer van eindeloos zwemmen zoals u wenst of vreest, maar een zorgvuldig gecontroleerd wetenschappelijk onderzoek waarvan het zwemmen slechts een onderdeel zal zijn, gecombineerd met professionele studies die de impact ervan op de natuur en de omgeving beoordelen. Zal de test deze zomer resulteren in permanente zwemplekken in één of meerdere vijvers? Dit is een open vraag, en de resultaten van de test zullen achteraf ter discussie staan.

De critici van de laatste dagen richten zich vooral op de impact van zwemmers op de fauna en fora in en rond het water, de mening dat mensen in het algemeen respectloos omgaan met de natuur en vragen over waterkwaliteit of veiligheid. Dit zijn allemaal belangrijke punten waarmee rekening wordt gehouden bij de uitwerking van het project.

De vier vijvers die we in gedachten hebben voor de test zijn de Neerpedevijver, Ter Kameren Bos, Pècheries Royales en de Molenvijver aan het Rood Klooster. Bovendien hopen we op toestemming van de haven voor een officiële BIG JUMP in het kanaal dit jaar!

Twee van de vier vijvers liggen in Natura 2000-gebieden. Deze zones van uitzonderlijke natuurwaarden moeten beschermd worden. Natura 2000-zones staan echter ook andere activiteiten toe (economisch, recreatief, agrarisch, ....) zolang ze de ontwikkeling van een verhoogde natuurlijke kwaliteit niet in de weg staan. Dat gebeurt nu ook al : Ter Kameren Bos is een van de meest intensief gebruikte parken van Brussel, met plezierbootjes op de vijver zelf. De Molenvijver aan het Rood Klooster werd intensief gebruikt voor vissen op uitheemse soorten in de lokale wateren. Het is belangrijk om de Molenvijver niet te verwarren met de andere 4 vijvers die allen een veel hogere ecologische waarde hebben, vooral voor vogels, en die daarom nooit in aanmerking werden genomen om te zwemmen.

De test-zwemmomenten zijn een middel om na te gaan of zwemmen gecombineerd kan worden met de huidige culturele en recreatieve activiteiten rond en in deze vijvers. Voorwaarde voor de test-zwemmomenten is een milieu-effectrapportage die vooraf wordt uitgevoerd.

Wat betreft het ontbrekende respect voor de natuur hopen we dat het project een rol kan spelen in de sensibilisering van mensen, omdat men alleen datgene beschermt wat men liefheeft. Wij geloven dat de fysieke ervaring van natuurlijk water, door er in te zwemmen, bijdraagt om mensen bewust te maken van de kostbaarheid ervan.


Het project bestaat uit drie fasen:




In de eerste fase wordt voor elke vijver een impactstudie uitgevoerd door een geaccrediteerd milieutechnisch studiebureau. Deze studie zal de huidige toestand van flora en fauna en de biologische impact van testzwemmen op de vijver zelf en de omgeving onderzoeken. Op basis van deze studie kan worden besloten of het zwemevenement al dan niet kan plaatsvinden en met welke maatregelen moeten worden genomen om de bestaande habitat te beschermen. Tegelijkertijd zal de continue monitoring van de biologische parameters van de waterkwaliteit, zoals uitgevoerd in de zomer van 2018, garanderen dat het water veilig is om te zwemmen.

Indien de impactstudie en de waterkwaliteitsstudie het mogelijk maken om te zwemmen, zal de tijdelijke zweminstallatie voor één weekend worden geinstalleerd. Deze bestaat uit omkleedruimtes en sanitaire voorzieningen, een informatiepunt en een drijvend ponton om veilig het water in te gaan, daar waar het diep genoeg is om te zwemmen. Het ponton overbrugt de ecologisch meest kwetsbare zone langs de oevers. De zwemzone zelf is slechts een fractie van de vijver, ongeveer 25 x 25 m. Bovendien is het aantal zwemmers beperkt en moeten mensen zich vooraf inschrijven om het water te mogen betreden. De badmeesters houden toezicht op de zwemmers en er wordt gezorgd voor ecologisch verantwoorde zonnecrème voor iedereen. Zwemmen is slechts toegestaan op twee namiddagen per vijver. Een belangrijk onderdeel van de test-zwemmomenten is het verzamelen van meningen, zowel van zwemmers als van voorbijgangers, om later alle ervaringen te evalueren. Tegelijkertijd worden mensen actief gesensibiliseerd over milieu-, gedrags- en historische vragen.

Het hele test duurt van vrijdagavond, met de installatie van het ponton, tot maandagochtend, met de ontmanteling van alle structuren en het opruimen. De ambitie is om na het weekend geen sporen na te laten.

Na de test zal hetzelfde onderzoek naar de milieutoestand worden uitgevoerd als voor het zwemweekend, zodat de impact van het zwemmen op het ecosysteem en de locatie in het algemeen kan worden geëvalueerd. Dit zal worden gecombineerd met een evaluatie van de feedback van mensen. Een samenvatting van alle resultaten wordt daarna gecommuniceerd om verder openlijk te worden besproken.

Zwemmen is alleen toegestaan op de dagen van de test-zwemmomenten, en alleen in de aangewezen en bewaakte zones. Buiten deze momenten en zones blijft het verboden, net als vandaag.

De rol van POOL IS COOL

De positieve resultaten van het onderzoek naar de waterkwaliteit in 2018 waren de inspiratie om dit onderzoek voort te zetten in de praktijk door middel van de nu geplande test-swim-momenten. Deze momenten zullen ons, experts en overheden in staat stellen om twee dingen te beoordelen: de impact van het zwemmen op het ecosysteem en het algemene interesse van de mensen om te zwemmen in de Brusselse vijvers. Met dit voorstel hebben we bij Leefmilieu Brussel een aanvraag ingediend voor subsidies en steun. POOL IS COOL zal het algemene ontwerp, de organisatie en de uitvoering van de evenementen op zich nemen en de milieueffectenstudie bestellen. Deze studie en andere lokale parameters zullen worden geëvalueerd door Leefmilieu Brussel, waarmee we het gedetailleerde concept van de test-swim-momenten zullen uitwerken zodra de subsidies zijn toegekend.

De volgende stappen

De vele reacties op (sociale) media over het idee van zwemmen in de vijvers tonen aan dat mensen zich ernstig bezorgd zijn over de natuur in Brussel. Dat is geweldig om te zien. Momenteel werken we in samenwerking met Leefmilieu Brussel aan een specifieke website voor de test-zwem-evenementen met alle informatie en antwoorden op veelgestelde vragen. Tegelijkertijd organiseren we open bijeenkomsten bij de vijvers om het project te bespreken en feedback te verzamelen. Wij verwachten de komende dagen de goedkeuring van de subsidieaanvraag door de minister en de regering van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest, na de publieke aankondiging van het zomerzwemmen door de minister zijn wij hierover meer dan optimistisch.

We hopen dat dit test-zwem-project het bewustzijn voor schoon water en een respectvol samenleven van mens en natuur kan vergroten, of het nu leidt tot permanente zwemplekken of eerder aantoont dat we in de toekomst beter afzien van zwemmen in de vijvers. Misschien heeft u nog veel meer vragen over het project. Aarzel niet om in de toekomst deel te nemen aan één van de publieke evenementen om uw zorgen en ideeën met ons te bespreken. Neem een kijkje op onze evenementenpagina. We kijken ernaar uit u te ontmoeten!