'OPENLUCHTZWEMBAD IS GEEN GADGET' - ARTICLE IN BRUZZ

EN

Swimming in the open air serves for cooling down and promotes social interaction

'Outdoor pools are not a gadget'

 At the end of this month Oceade will close its doors and wit hit disappearsthe lastpiece ofoutdoor pool accessible to everyone. It is high time to work on new swimming infrastructure, says POOL IS COOL. "That is indispensable, also for social interaction."

- Laurent Vermeersch


Last week in Bozar the second Brussels Urban Landscape Biennial (BULB) opened its doors. The theme is water in the city. The focus here is mainly on the growing risk of flooding and other challenges that climate change brings us. But also, the recreational role of water is discussed. "We are showing a swimming cap at the expo, under the title Soon we will swim together under the blue sky," says Paul Steinbrück from POOL IS COOL. "The swimming cap is hanging on the corner of a rack with measuring equipment for water quality and glass bottles with water samples from various Brussels streams, ponds and the canal. In the future it should be possible to swim in those waters. "

The water samples were taken by Brussels Environment, which is currently investigating where a swimming pond is feasible. "We are pleased that Minister for the Environment Celine Fremault (CDH) takes our plea for outdoor swimming to heart. Some politicians make big statements about swimming pools, but do not substantiate them. An outdoor pool is not a gadget. It is indispensable for a city. We felt that again last summer. People need cooling. "

However, the benefits of outdoor swimming go much further, says POOL IS COOL. "Indoor swimming pools are important for learning how to swim, but public outdoor swimming pools also have an important social function. They are accessible to everyone, regardless of age and social or cultural background. Everyone is equal in the water. This promotes social interaction. Children can play with other children, parents meet each other, boys compete for the coolest cannonball to impress girls and the elderly can practice sports in the fresh air. "

SWIMMING PONDS

That is the reason why it is important for POOL IS COOL that the government (co-) manages the swimming infrastructure. "Only in this way can we guarantee that access prices remain affordable to everyone.". The only existing outdoor swimming pools in Brussels are owned by exclusive sports clubs. They are out of the reach of the common inhabitant. Oceade, the water theme park on the Heysel, is accessible, but closes the doors at the end of this month after an extremely successful summer. The idea of building a new outdoor swimming pool has been around for some time but has not yet become concrete. Among other things, the financing, both for realization and operation, is a challenge. "It is less obvious today to make large public investments, but there are many possible ways. We can collaborate with commercial actors who provide horeca functions or events. Neighborhood collectives with volunteers can also play a role, something we see in other cities. In the case of biological swimming ponds, the maintenance costs are also much lower than in a classic swimming infrastructure and swimming in existing ponds or the channel requires only minimal infrastructure."

POOL IS COOL sees, for example, potential in Neerpede for a swimming pond. "There are several swimming ponds in London, and Paris is also working on it," says Paul Steinbrück. "There are even examples in our own country, in Antwerp and in Dour. "

Even swimming in the canal should be possible again. "The canal can be more than the inaccessible highway for ships that it is today. In many places, the water quality is already good enough for swimming. In Copenhagen you can swim in the harbor and in Leuven they are thinking about a swimming pool in the Vaartkom. Brussels can not be left behind. "

Published in BRUZZ # 1631 on 26/09/2018, translated by POOL IS COOL

FR

Nager en plein air permet de se rafraîchir et favorise l'interaction sociale

« Les piscines extérieures ne sont pas un gadget »

À la fin du mois, Oceade fermera ses portes et le dernier morceau de piscine extérieure accessible à tous disparaîtra. Il est grand temps de travailler sur de nouvelles infrastructures de natation en plein air, dit POOL IS COOL. "C'est indispensable, même pour l'interaction sociale."

- Laurent Vermeersch


La semaine dernière à Bozar, la deuxième Biennale du paysage urbain bruxellois a ouvert ses portes. Le thème est l'eau dans la ville. L'accent est mis principalement sur le risque croissant d'inondation et d'autres défis que le changement climatique nous apporte. Mais aussi, le rôle récréatif de l'eau est discuté. "Nous montrons un bonnet de bain à l’exposition, sous le titre Bientôt, nous nagerons ensemble sous le ciel bleu", explique Paul Steinbrück de POOL IS COOL. "Le bonnet de bain est suspendu au coin d'une étagère avec des instruments de mesure de la qualité de l'eau et des bouteilles en verre avec des échantillons d'eau provenant de différents ruisseaux, étangs et canaux bruxellois. »

Les échantillons d'eau ont été prélevés par Bruxelles Environnement, qui étudie actuellement la possibilité d'installer un étang de baignade. "Nous sommes ravis que la ministre de l'Environnement, Céline Fremault (CDH), prenne notre appel en faveur de la natation en plein air. Certains politiciens font de grandes déclarations sur les piscines, mais ne les corroborent pas. Une piscine extérieure n'est pas un gadget. C'est indispensable pour une ville. Nous avons ressenti cela l'été dernier. Les gens ont besoin de se rafraîchir. "

Cependant, les avantages de la natation en plein air vont beaucoup plus loin, dit POOL IS COOL. "Les piscines intérieures sont importantes pour apprendre à nager, mais les piscines extérieures publiques ont également une fonction sociale importante. Elles sont accessibles à tous, indépendamment de leur âge et de leur contexte social ou culturel. Tout le monde est égal dans l'eau. Les enfants peuvent jouer avec d'autres enfants, les parents se rencontrent, Les garçons cherchent la meilleure bombe pour impressionner les filles et les personnes âgées peuvent pratiquer des sports en plein air.

ÉTANGS DE BAIGNADE

C'est pourquoi il est important pour POOL IS COOL que le gouvernement (co-) gère l'infrastructure de natation. "Ce n’est qu’ainsi que nous pouvons garantir que les prix d’accès restent abordables pour tous." Les seules piscines extérieures existantes à Bruxelles appartiennent à des clubs sportifs exclusifs. Ils sont hors de portée de l'habitant commun. Oceade, le parc aquatique sur le Heysel, est accessible, mais ferme ses portes à la fin du mois après un été extrêmement réussi. L'idée de construire une nouvelle piscine extérieure existe depuis un certain temps mais n'est pas encore concrétisée. Entre autres, le financement, tant pour la réalisation que pour l’exploitation, constitue un défi. "Il est moins évident aujourd'hui de faire de gros investissements publics, mais il existe de nombreuses manières possibles. Nous pouvons collaborer avec des acteurs commerciaux qui fournissent des fonctions horeca ou des événements. Les collectifs de quartier avec des volontaires peuvent également jouer un rôle, ce que nous voyons dans d'autres villes." Dans le cas des piscines de baignade biologiques, les coûts d'entretien sont également beaucoup plus faibles que dans une infrastructure de nage classique et la baignade dans les étangs existants ou le canal ne nécessite qu'une infrastructure minimale. "

POOL IS COOL voit, par exemple, un potentiel à Neerpede pour un étang de baignade. " Il y a plusieurs bassins de baignade à Londres et Paris travaille également sur cette idée.", explique Paul Steinbrück. "Il existe même des exemples dans notre pays, à Anvers et à Dour."

Même nager dans le canal devrait être possible à nouveau. "Le canal peut être plus qu'une autoroute réservée aux navires qu'il est aujourd'hui. Dans de nombreux endroits, la qualité de l'eau est déjà suffisante pour nager. A Copenhague, vous pouvez nager dans le port et à Leuven, ils pensent à une piscine dans le Vaartkom. Bruxelles ne peut pas être laissé pour compte."

Publié dans BRUZZ # 1631 le 26/09/2018, traduit par POOL IS COOL

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