PLANS FOR AN OUTDOOR POOL - THE ANALYSIS

EN

Great news! Referring to our persistent commitment for open air swimming, the City of Brussels has decided to build the first outdoor swimming pool in Brussels! This intention is the first concrete step towards the revival of outdoor swimming in Brussels!

 

FR

Bonne nouvelle! Faisant référence à notre engagement persistant en faveur de la baignade en plein air, la Ville de Bruxelles a décidé de construire la première piscine en plein air à Bruxelles! Cette intention est la première étape concrète vers la reprise de la baignade en plein air à Bruxelles! 

 

NL

Geweldig nieuws! Verwijzend naar onze voortdurende inzet voor openluchtzwemmen, heeft de Stad Brussel besloten om het eerste openluchtzwembad in Brussel te bouwen! Deze intentie is de eerste concrete stap naar de heropleving van het openluchtzwemmen in Brussel!

 

An analysis

In the agreement of the new majority, it says:

[The city] will realize, in close collaboration and consultation with the neighborhood and the Brussels Capital Region, a natural open air swimming pool on its territory.

Here is what Pool is Cool makes from this highly condensed but also promising sentence, looking at four points:

  1. Consultation with the neighborhood

  2. Collaboration with the Region

  3. A natural open air swimming pool

  4. On its territory - the location

 

L’analyse

Dans l'accord de la nouvelle majorité, il est écrit:

[La Ville] implementera, après co-construction et concertation avec les riverains et collaboration avec la Région, une piscine naturelle à ciel ouvert sur le territoire de la Ville.

Voici ce que Pool is Cool comprend de cette phrase à la fois condensée et prometteuse, qui se décline en quatre points:

  1. Concertation avec les riverains

  2. Co-construction avec la Région

  3. Une piscine naturelle à ciel ouvert

  4. Sur le territoire de la Ville - l'endroit

 

Een analyse

In de overeenkomst van de nieuwe meerderheid staat er:

Ze [de Stad] zal, in een gezamenlijke aanleg, in overleg met de buurtbewoners en in samenwerking met het gewest, een natuurlijk openluchtzwembad aanleggen op haar grondgebied.

Hier is wat Pool is Cool maakt van deze gecondenseerde maar ook veelbelovende zin, ontleedt in vier punten:

  1. Overleg met de buurtbewoners

  2. Samenwerking met het gewest

  3. Een natuurlijk openluchtzwembad

  4. Op haar grondgebied - de locatie

 

Consultation with the neighborhood

Consultation with the neighborhood is important and necessary since a new outdoor swimming pool will be a significant infrastructure and a destination for many people wishing to enjoy their time in the sun.

Therefore a good accessibility by public transport and bicycles will be key to avoid additional traffic and parking problems in the neighborhood. Works regarding accessibility should have a broad scope, improving also the mobility of the neighborhood. Additionally, when many people come together to spend a summer day, they might also create nuisance for others such as noise or garbage. A smart choice of location, desgin and implementation are all 3 necessary to cater the needs of the future swimmers and respects the life of the existing neighborhood.

However, a new pool must first and foremost be seen as a chance. It is a qualitative place of recreation for people of all ages and offers an economic potential through functions that are either directly linked to the pool or indirectly in the neighborhood, such as places to eat or have a drink.

Additionally, a pool is not just a chance for a neighborhood, but also vice versa. A group of dedicated and caring nearby residents could grow out into a cooperative that potentially becomes a partner in the management of the pool.

And this is not limited to people living close by but everyone who feels dedicated to outdoor swimming in Brussels can take up a role. This way, an outdoor pool can become a connector of people of different backgrounds from all over the Region. To ensure that this can happen, the ideas, remarks and dreams of people from the neighborhood and beyond must be taken into account from the beginning.

 

Concertation avec les riverains

La concertation avec les riverains est importante et nécessaire, car une nouvelle piscine extérieure constituera une infrastructure importante et une destination pour beaucoup de personnes désirant profiter du soleil.

Par conséquence, une bonne accessibilité par les transports en commun et les vélos sera essentielle pour éviter des problèmes supplémentaires de circulation et de stationnement dans le quartier. Les travaux concernant l'accessibilité devraient avoir une large portée, améliorant également la mobilité du quartier. En outre, lorsque de nombreuses personnes se réunissent pour passer une journée d'été, elles peuvent également créer des nuisances pour d'autres personnes, telles que le bruit ou les déchets. Un choix de location, conception et mise en oeuvre intelligentes sont toutes les 3 nécessaires pour répondre aux besoins des futurs nageurs et respecter la vie du quartier existant.

Cependant, une nouvelle piscine doit avant tout être considéré comme une chance. Il s’agit d’un lieu de loisirs de qualité pour tous les âges et offre un potentiel économique grâce à des fonctions soit directement liées à la piscine, soit indirectement dans le voisinage, comme des lieux de restauration.

De plus, une piscine n'est pas seulement une chance pour un quartier, mais aussi l'inverse. Un groupe de résidents à proximité dévoués et attentionnés pourrait devenir une coopérative susceptible de devenir un partenaire dans la gestion du bassin.

Et cela ne se limite pas aux personnes vivant à proximité, mais tous ceux qui se sentent dévoués à la natation en plein air à Bruxelles peuvent jouer un rôle. De telle façon, une piscine extérieure peut devenir un lien entre des personnes de différents horizons de toute la région. Pour que cela soit possible, les idées, remarques et rêves des habitants du quartier et d’ailleurs doivent être pris en compte dès le début.

 

Overleg met buurtbewoners

Overleg met de buurt is belangrijk en noodzakelijk, omdat een nieuw openluchtzwembad een grootschalige infrastructuur is en een bestemming zal zijn voor veel mensen die van de zon willen genieten.

Daarom is een goede bereikbaarheid met het openbaar vervoer en het fiets van cruciaal belang om extra verkeers- en parkeerproblemen in de buurt te voorkomen. Werken met betrekking tot toegankelijkheid moeten een breed toepassingsgebied hebben en ook de mobiliteit van de buurt verbeteren. Bovendien, wanneer veel mensen samenkomen om een zomerdag door te brengen, kunnen ze ook overlast veroorzaken voor anderen, zoals vuilnis of lawaai. Een slimme locatiekeuze, ontwerp en implementatie zijn alledrie nodig om tegemoet te komen aan de behoeften van de toekomstige zwemmers met respect voor het bestaande leven in de buurt.

Een nieuwe pool moet echter eerst en vooral als een kans worden gezien. Het is een kwalitatieve plaats van ontspanning voor mensen van alle leeftijden en biedt een economisch potentieel door functies die direct verbonden zijn met het zwembad of indirect voor de buurt, zoals plaatsen om te eten of iets te drinken.

Bovendien is een zwembad niet alleen een kans voor een buurt, maar ook andersom. Een groep toegewijde en zorgzame omwonenden kan uitgroeien tot een coöperatie die een mogelijke partner wordt in het beheer van het zwembad.

En dit is niet beperkt tot mensen die in de buurt wonen, maar iedereen die interesse heeft in openluchtzwemmen in Brussel kan een rol spelen. Op deze manier kan een buitenzwembad een verbindende factor worden tussen mensen met verschillende achtergronden uit de hele regio. Om ervoor te zorgen dat dit kan gebeuren, moeten de ideeën, opmerkingen en dromen van mensen uit de buurt en daarbuiten vanaf het begin in aanmerking worden genomen.

 

Collaboration with the Region

No municipality in Brussels can realize important infrastructure projects without the involvement of the Brussels Capital Region on several levels.

While it’s the competence of the municipalities to build and run sports infrastructure, they are usually dependent on financial support by the Region.

Secondly, a municipality must ask the the regional urban department for a building permit for public projects.

A building permit goes together with an environmental permit for which a project has to fulfill regional guidelines on water treatments or energy questions. This permit is granted by the Regional Environmental Agency which also concerns itself with the control of regional laws specifically for swimming pools. These laws include the water quality, the equipment, security and general hygiene.

This specific law for pools dates from 2002. It requires chemical means of water treatment to guarantee the water quality. That means a natural swimming pool, like it’s common in countries like Germany, France or Austria, would not be possible in Brussels without a request for a derogation. Adopting this law to make non-chemical water treatment possible in general is under discussion and a task to be performed by the Brussels regional government and parliament.

 

Co-construction avec la Région

Aucune commune bruxelloise ne peut réaliser d’importants projets d’infrastructure sans la participation de la Région de Bruxelles-Capitale à plusieurs niveaux.

Bien que les municipalités soient compétentes pour construire et gérer des infrastructures sportives, elles dépendent généralement du soutien financier de la région.

Deuxièmement, une municipalité doit demander au département urbain régional un permis de construire pour des projets publics.

Un permis de construire est associé à un permis environnemental pour lequel un projet doit respecter les directives régionales en matière de traitement de l'eau ou d'énergie. Ce permis est délivré par l’Agence régionale pour l’environnement, Bruxelles Environnement, qui s’occupe également du contrôle des lois régionales spécifiquement applicables aux piscines, incluent la qualité de l’eau, les équipements, la sécurité et l’hygiène générale.

Cette loi spécifique pour piscines date de 2002. Elle préscrit des moyens chimiques de traitement de l'eau pour garantir la qualité de l'eau. Cela signifie qu’une piscine naturelle, existante dans des pays comme l’Allemagne, la France ou l’Autriche, ne serait pas possible à Bruxelles sans une demande de dérogation. L'adaptation de cette loi pour permettre un traitement de l'eau non chimique en général est en discussion et devrait être confiée au gouvernement et au parlement de la région de Bruxelles.

 

Samenwerking met het gewest

Geen enkele gemeente in Brussel kan belangrijke infrastructuurprojecten realiseren zonder de betrokkenheid van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest op verschillende niveaus.

Hoewel het de bevoegdheid van de gemeenten is om sportinfrastructuur te bouwen en te exploiteren, zijn ze meestal afhankelijk van financiële steun door de regio.

Ten tweede moet een gemeente de regionale stadsdienst vragen om een bouwvergunning voor openbare projecten.

Een bouwvergunning gaat samen met een milieuvergunning waarvoor een project moet voldoen aan regionale richtlijnen over bijvoorbeeld waterbehandeling of energievraagstukken. Deze vergunning wordt verleend door het Regionaal Milieuagentschap, Brussel Leefmilieu, dat zich ook bezighoudt met de controle van regionale wetten specifiek voor zwembaden. Dit omvat de waterkwaliteit, de uitrusting, veiligheid en algemene hygiëne.

Deze specifieke wet voor zwembaden dateert uit 2002. Het vereist chemische middelen voor waterbehandeling om de waterkwaliteit te garanderen. Dat betekent dat een natuurlijk zwembad, zoals het gebruikelijk is in buurlanden als Duitsland, Frankrijk of Oostenrijk, in Brussel niet mogelijk zou zijn zonder een verzoek om een afwijking. De goedkeuring van deze wet om niet-chemische waterzuivering in het algemeen mogelijk te maken, is een onderwerp van discussie en een taak voor de regering en het parlement van het gewest.

 

A natural open air swimming pool

The most specific part of the sentence in the agreement is the intention for a natural swimming pool. But what does it mean?

Generally it refers to swimming pools that don’t work with chemicals, mostly chlorine, to disinfect the water. Instead, the water is cleaned through biological processes involving plants and bacterias. Most common are swimming ponds with a more natural expression, where the swimming area and the biological filter are combined in the same bassin, and swimming pools with a separate filter area next to the artificial swimming bassin.

The advantages of natural pools are a reduced environmental footprint, there are no chemicals involved, the comfort of swimming in non-chlorinated water and smaller maintenance costs since it requires less technical equipment.

However, this comes paired with an important disadvantage: natural water cleaning processes are less performant than chemical water treatment, that has an impact on the capacity of a swimming pools, the number of swimmers that it can accommodate. This is of importance since the envisioned pool will potentially be the only swimming place in Brussels for a while and will have to fulfill the needs of citizens of the whole region.

As an example, the Boekenberg natural pool in Antwerp, with a water surface of 2.000 m², can accommodate a maximum of 3.000 swimmers per day. Classic swimming pools in cities like Berlin or London, with many other outdoor pools, welcome up to 6.000 visitors on a hot summer day.

Nonetheless, today there are many new technologies under development or already available which combine a high capacity with the waiving of chemical treatment in favor of natural or physical systems. Brussels could take a lead role in Belgium in the implementation of such new technologies for public swimming pools.

In the end, researching the potential capacity of the future pool and comparing it with other European cities will certainly lead to the conclusion that one open air swimming pool won’t be enough for a city of the size of Brussels. More possibilities for outdoor swimming must be found or developed elsewhere in the Region.

 

Une piscine naturelle à ciel ouvert

La partie la plus spécifique de la phrase de l'accord concerne l'intention de créer une piscine naturelle. Mais qu'est-ce que ça veut dire?

Il s’agit généralement de piscines qui n’utilisent pas des produits chimiques, principalement du chlore, pour désinfecter l’eau. En revanche, l'eau est nettoyée par des processus biologiques impliquants des plantes et des bactéries. Les deux types les plus courants sont les bassins de nage avec une apparence plus naturelle, où la zone de baignade et le filtre biologique sont combinés dans le même bassin, et les piscines avec une zone de filtrage séparée à côté du bassin de nage plus classique.

Les avantages des piscines naturelles sont une empreinte environnementale réduite, l'absence de produits chimiques, le confort de la baignade dans de l'eau non chlorée et des coûts de maintenance réduits, car ils nécessitent moins d'équipements techniques.

Cependant, il existe également un inconvénient assez important: les processus de traitement naturel sont moins performants que le traitement chimique de l'eau, ce qui a un impact sur la capacité d'une piscine, le nombre de nageurs qu'il peut accueillir. Ceci est important car la piscine envisagée sera potentiellement le seul lieu de baignade à Bruxelles pendant un certain temps et devra répondre aux besoins des citoyens de toute la région.

À titre d’exemple, la piscine naturelle Boekenberg à Anvers, d’une surface d’eau de 2.000 m², peut accueillir au maximum 3.000 nageurs par jour. Les piscines classiques de villes comme Berlin ou Londres, avec de nombreuses autres piscines extérieures, peuvent accueillir jusqu'à 6.000 visiteurs par une chaude journée d'été.

Néanmoins, il existe aujourd'hui beaucoup de nouvelles technologies en développement ou déjà disponibles qui combinent une capacité élevée avec la suppression du traitement chimique en faveur des systèmes naturels ou physiques. Bruxelles pourrait jouer un rôle de premier plan en Belgique dans la mise en œuvre de ces nouvelles technologies pour les piscines publiques.

En fin de compte, rechercher la capacité potentielle du futur pool et le comparer à d’autres villes européennes permettra certainement de conclure qu’une piscine en plein air ne suffira pas pour une ville de la taille de Bruxelles. Davantage, plus de possibilités de nager en plein air doivent être trouvées ou développées ailleurs dans la région.

 

Een natuurlijk openluchtzwembad

Het meest specifieke deel van de zin in de overeenkomst is de intentie voor een natuurlijk zwembad. Maar wat betekent dat?

Over het algemeen verwijst het naar zwembaden die geen gebruik maken van chemicaliën, meestal chloor, om het water te desinfecteren. In plaats daarvan wordt het water gereinigd door biologische processen met planten en bacteriën. Het meest voorkomend zijn zwemvijvers met een meer natuurlijk uitzicht, waarbij het zwemgedeelte en de biologische filter in hetzelfde bassin zijn gecombineerd, en zwembaden met een afzonderlijk filterzone naast een klassieke zwembassin.

Natuurlijke zwembaden hebben meerdere voordelen; een verminderde ecologische voetafdruk, er zijn geen chemicaliën bij betrokken, het comfort van zwemmen in niet-gechloreerd water en kleinere onderhoudskosten omdat het minder technische apparatuur vereist.

Er is echter ook een niet te onderschatten nadeel: natuurlijke waterzuiveringsprocessen zijn minder performant dan chemische waterzuivering. Dit heeft invloed op de capaciteit van een zwembad, het aantal zwemmers dat er gebruik kan maken per dag. Omdat de beoogde pool mogelijk de enige zwemplek in Brussel zal zijn voor een tijdje, zal het moeten voldoen aan de behoeften van burgers van de hele regio, de capaciteit is dus heel belangrijk.

Het natuurbad Boekenberg in Antwerpen bijvoorbeeld, met een wateroppervlakte van 2.000 m², verwelkomt maximaal 3.000 zwemmers per dag. Klassieke zwembaden in steden als Berlijn of Londen, met veel andere openluchtzwembaden, verwelkomen daarentegen tot 6.000 bezoekers op een warme zomerdag.

Desalniettemin zijn er tegenwoordig veel nieuwe technologieën in ontwikkeling of reeds beschikbaar die een hoge capaciteit combineren met natuurlijke of fysieke systemen zonder chemicaliën. Brussel zou een leidende rol kunnen spelen in België bij de implementatie van dergelijke nieuwe technologieën voor openbare zwembaden.

Uiteindelijk zal het onderzoeken van de potentiële capaciteit van de toekomstige pool en het vergelijken met andere Europese steden tot de conclusie leiden dat één openluchtzwembad niet genoeg zal zijn voor een stad van de grootte van Brussel. Meer mogelijkheden om buiten te zwemmen, moeten elders in de regio worden gevonden of ontwikkeld.

 

On its territory - the location

In the agreement there is nothing specifically written about the location besides the, obvious, fact that it should be on its own territory. Given that the City of Brussels is the largest of the 19 communes of the Brussels Capital Region, there are many locations to think of.

 

Sur le territoire de la Ville - l’endroit

Dans l'accord, rien n'est spécifiquement écrit sur l'emplacement, mis à part le fait évident qu'il devrait se trouver sur son propre territoire. Etant donné que la ville de Bruxelles est la plus grande des 19 communes de la Région de Bruxelles-Capitale, il ne lui manquent pas de lieux d’intérêt.

 

Op haar grondgebied - de locatie

In de overeenkomst is niets specifiek geschreven over de locatie naast het voor de hand liggende feit dat het op het eigen grondgebied zou moeten zijn. Aangezien de stad Brussel de grootste van de 19 gemeenten van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is, zijn er veel locaties om aan te denken.

THE AMERICAN THEATRE

In an interview with Brussels’ magazine Bruzz and an article in the newspaper Le Soir it’s stated that the city prefers a site next to the American Theatre. The American Theatre refers to the former American Pavilion for the World-Expo of 1958. It’s the only national pavilion of which parts still exist on site, situated on the edge of the Park of Laeken, not far from the Atomium and the Royal Castle and gardens. It consists of a smaller building, the American Theatre that was later used as TV studio, and a large but low structure in the form of a ring which was the base of the actual American Pavilion and was later used as offices and archive spaces.

It’s an interesting site in the park landscape. There is sufficient space for a swimming pool of appropriate size and the existing remarkable building of the former pavilion, though stripped of its former glory, could be reused for swimming pool infrastructure or additional functions. However, in the past many different interested parties have had an eye on the building which is currently owned by the federal real estate agency and partly empty, partly used as ateliers.

The most concrete scenario is the intention of the AB (Ancienne Belgique, the concert place in the city centre) to take over the theatre building as a concert venue while the ring building becomes repetition space for musicians. On the other hand, the city of Brussels is interested to run this place as a cultural venue. Also a collaboration of AB and the city was mentioned earlier.

On the one hand, with the involvement of all political levels in Belgium, from the Federal State (owner, possible co-financing), to the Brussels Capital Region (co-financing, regulations, permits), Flemish Region (the AB is a Flemish cultural institution) and the City of Brussels (owner of the surrounding park, driving force for the swimming pool idea), a fast progress of the project development will be a challenge, especially when knowing the history of similar constellation for other projects in the past.

On the other hand we can also perfectly envision a coexistence of an outdoor swimming pool and an artistic institution. The site is large enough and both functions deal with recreation and culture. They can benefit from the shared use of different facilities like technical spaces, sanitary rooms or catering functions. Both will benefit from efforts to improve the accessibility by public transport and they can collaborate in the programming of mutual events.

 

LE THÉÂTRE AMÉRICAIN

Dans une interview avec le magazine bruxellois Bruzz et un article dans le journal Le Soir, il est indiqué que la ville préfère un site proche du Théâtre Américain. Le Théâtre Américain fait référence à l'ancien pavillon américain de l'Exposition universelle de 1958. C’est le seul pavillon national dont certaines parties existent encore sur place, situé en bordure du parc de Laeken, non loin de l'Atomium et du château et jardins royals. Il s'agit d'un bâtiment plus petit, le Théâtre Américain, qui a été utilisé comme studio de télévision, et d'une structure large mais basse en forme d'anneau qui était la base du pavillon américain, et qui a ensuite été utilisé comme bureaux et espaces d'archives.

C’est un site intéressant dans le paysage du parc. Il y a suffisamment d'espace pour une piscine de taille appropriée et le remarquable bâtiment existant de l'ancien pavillon, bien que dépouillé de tout son éclat, pourrait être réutilisé pour des infrastructures de piscine ou des fonctions supplémentaires. Cependant, dans le passé, de nombreuses parties intéressées ont jeté un œil sur le bâtiment, actuellement propriété de l’agence immobilière fédérale, Régie des Bâtiments, partiellement vide et partiellement utilisé comme atelier.

Le scénario le plus concret est l’intention de l’AB (Ancienne Belgique, le lieu de concert situé dans le centre-ville) de reprendre le théâtre comme salle de concert, tandis que l’anneau devient un lieu de répétition pour les musiciens. D'autre part, la ville de Bruxelles est intéressée à faire de ce lieu un espace culturel. Une collaboration entre AB et la ville a également été mentionnée précédemment.

D'une part, vue la participation de tous les niveaux politiques en Belgique, de l'État fédéral (propriétaire, cofinancement éventuel) à la Région de Bruxelles-Capitale (cofinancement, réglementations, permis), la Région flamande (l'AB est un Institution culturelle flamande) et de la Ville de Bruxelles (propriétaire du parc environnant, moteur de l’idée de la piscine), une avancée rapide du développement du projet sera un défi, en particulier si l’on connaît l’histoire de constellation similaire pour d’autres projets de la région.

D'autre part, nous pouvons aussi parfaitement envisager la coexistence d'une piscine extérieure et d'une institution artistique. Le site est assez grand et les deux fonctions traitent des loisirs et de la culture. Ils peuvent bénéficier de l'utilisation partagée de différentes installations telles que des espaces techniques, des sanitaires ou des fonctions de restauration. Tous les deux bénéficieront des efforts pour améliorer l'accessibilité par les transports en commun et pourront collaborer à la programmation d'événements communs.

 

HET AMERIKAANS THEATER

In een interview met Brussels magazine Bruzz en een artikel in de krant Le Soir staat dat de stad de voorkeur geeft aan een site naast het Amerikaans Theater. Dit verwijst naar het voormalige Amerikaanse paviljoen voor de Wereld-Expo van 1958. Het is het enige nationale paviljoen waarvan nog steeds delen bestaan, gelegen aan de rand van het Park van Laken, niet ver van het Atomium en het Koninklijk Kasteel en de koninklijke tuinen. Het bestaat uit een kleiner gebouw, het Amerikaans Theater dat later werd gebruikt als tv-studio, en een grote maar lage structuur in de vorm van een ring die de basis was van het eigenlijke Amerikaanse paviljoen en later werd gebruikt als kantoren en archiefruimten.

Het is een interessante site in het parklandschap. Er is voldoende ruimte voor een zwembad van geschikte grootte en het bestaande opmerkelijke gebouw van het voormalige paviljoen, hoewel ontdaan van zijn oude glorie, kan worden hergebruikt voor zwembadinfrastructuur of extra functies.

In het verleden hebben echter al verschillende geïnteresseerden een oogje gehad op het gebouw dat momenteel in handen is van de federale vastgoedbeheerder, Regie der Gebouwen, en momenteel deels leeg staat, deels gebruikt wordt als ateliers.

Het meest concrete scenario is de intentie van de AB (Ancienne Belgique, de concertzaal in het stadscentrum) om het theatergebouw over te nemen als een concertlocatie terwijl het ringgebouw repetitieruimtes huisvest voor muzikanten. Aan de andere kant is de stad Brussel geïnteresseerd om deze plek als culturele locatie te exploiteren. Ook een samenwerking tussen AB en de stad werd eerder genoemd.

Enerzijds, de betrokkenheid van alle politieke niveaus in België, van de federale staat (eigenaar, eventuele medefinanciering), het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (medefinanciering, voorschriften, vergunningen), het Vlaams Gewest (de AB is een Vlaamse culturele instelling) tot de Stad Brussel (eigenaar van het omliggende park, drijvende kracht achter het idee van het zwembad), maakt dat een snelle voortgang van de projectontwikkeling een uitdaging zal zijn, vooral wanneer men de geschiedenis kent van vergelijkbare constellaties bij andere projecten in het verleden.

Langs de andere kant kunnen we ons ook perfect een co-existentie van een openluchtzwembad en een artistieke instelling voorstellen. De site is groot genoeg en beide functies gaan over recreatie en cultuur. Ze kunnen profiteren van het gedeelde gebruik van verschillende faciliteiten zoals technische en sanitaire ruimtes of cateringfuncties. Beide zullen profiteren van inspanningen om de bereikbaarheid met het openbaar vervoer te verbeteren en ze kunnen samenwerken bij het programmeren van gemeenschappelijke evenementen.

ALTERNATIVE LOCATIONS

Coming back to the fact that the City of Brussels is the largest municipality in the Brussels Region, we see many alternative or additional (!) locations on “its territory”.

There is the lake of Bois de la Cambre that could (partly) be transformed into a swimming pond, in the canal the Vergote Bassin could accommodate a floating pool like the Badeschiff in Berlin, the same goes for the Beco Bassin where it can be accessed from the future park that is in the making along the canal. A new school will be built on the Tour & Taxis site that could carry a roof pool, combining two public functions in one building linked to the park of Tour & Taxis. Further north, the large area of railway infrastructure of Schaerbeek Formation (despite the name on Brussels territory) will be developed for other functions in the future, outdoor swimming could be one of them next to the wholesale market who was supposed to move there. If it does, its current location next to the Docks shopping centre would also become available for new functions. In 2018 the NATO moved into its new headquarters, leaving the former headquarters behind for new developments.

But we also see potential closer to the envisioned American Theatre: how about swimming in lakes of the Royal Gardens?

 

ENDROITS ALTERNATIFS

Pour en revenir au fait que la Ville de Bruxelles est la plus grande commune de la Région bruxelloise, nous voyons de nombreux sites alternatifs ou supplémentaires (!) sur «son territoire».

Il y a le lac du Bois de la Cambre qui pourrait (en partie) être transformé en étang de baignade. Dans le canal, le Bassin Vergote pourrait accueillir une piscine flottante comme le Badeschiff à Berlin. Il en va de même pour le Bassin Béco, accessible depuis le futur parc en cours de création le long du canal. Une nouvelle école sera construite sur le site de Tour & Taxis et pourrait comporter une piscine sur le toit, combinant deux fonctions publiques dans un bâtiment relié au parc de Tour & Taxis. Plus au nord, la vaste zone d'infrastructure ferroviaire de Schaerbeek Formation (malgré son nom sur le territoire bruxellois) sera développée pour d'autres fonctions dans l'avenir, la natation en plein air pourrait être l'une d'elles à côté du marché matinal qui devait s'y déplacer. Si tel est le cas, son emplacement actuel à côté du centre commercial Docks deviendrait également disponible pour de nouvelles fonctions. En 2018, l'OTAN a déménagé vers son nouveau siège, laissant l'ancien siège libre pour développements alternatives.

Mais nous voyons aussi un potentiel plus proche du Théâtre Américain envisagé: que diriez-vous de nager dans les lacs des jardins royaux?

 

ALTERNATIEVE LOCATIES

Terugkomend op het feit dat de Stad Brussel de grootste gemeente in het Brussels Gewest is, zien we veel alternatieve of bijkomende (!) locaties op "zijn grondgebied".

Er is het vijver van het Terkamerenbos dat (gedeeltelijk) zou kunnen worden getransformeerd in een zwemvijver, in het kanaal is er plaats voor een drijvend zwembad zoals de Badeschiff in Berlijn, bijvoorbeeld in het Vergotedok. Hetzelfde geldt voor het Becodok, waar een drijvend zwembad gelinkt kan zijn aan het toekomstige park dat in de maak is langs het kanaal. Op de Tour & Taxis-site wordt op termijn een nieuwe school gebouwd die een zwembad zou kunnen dragen, waarbij twee openbare functies worden gecombineerd in een gebouw dat is verbonden met het park van Tour & Taxis. Verder naar het noorden wordt het grote spoorweginfrastructuurcomplex van Schaarbeek Vorming (ondanks de naam op het grondgebied van Brussel) in de toekomst ontwikkeld voor andere functies; buitenzwemmen zou een van hen kunnen zijn naast de vroegmarkt die daarheen moest verhuizen. Als dat zo is, wordt de huidige locatie van de markt naast het winkelcentrum Docks ook beschikbaar voor nieuwe functies. In 2018 verhuisde de NAVO naar zijn nieuwe hoofdkwartier, waardoor het voormalige hoofdkwartier achterbleef voor nieuwe ontwikkelingen.

Maar we zien ook potentieel dichter bij het beoogde Amerikaanse theater: hoe zit het met zwemmen in meren van de Koninklijke Tuinen?

 

As stated earlier, we consider the fact that the ambition to build an open air swimming pool is written into an agreement as an important step towards the reintroduction of a outdoor swimming culture in Brussels.

Still, there is a lot of work to be done to turn this written ambition into a concrete project and eventually into a real swimming pool. Many more agreements must be concluded based on thorough multidisciplinary studies and based on a desire shared by all stakeholders.

We as POOL IS COOL are ready to support this process with the knowledge and network we gathered in the past years. We are hoping for a fruitful collaboration with politicians, administrations and other stakeholders to let the dream come true: the first public open air swimming pool in Brussels!

 

Comme indiqué précédemment, nous considérons le fait que l’ambition de construire une piscine en plein air soit inscrite dans un accord, constitue une étape importante vers la réintroduction de la baignade en plein air à Bruxelles.

Néanmoins, il reste encore beaucoup à faire pour transformer cette ambition écrite vers un projet concret et finalement d’en faire une vraie piscine. De nombreux autres accords doivent être conclus sur base d'études multidisciplinaires approfondies et sur une volonté partagée par toutes les parties prenantes.

POOL IS COOL est prêt à soutenir ce processus avec les connaissances et le réseau que nous avons rassemblés au cours des dernières années. Nous espérons une collaboration fructueuse avec les politiciens, les administrations et les autres parties prenantes afin de réaliser ce rêve: la première piscine publique en plein air à Bruxelles!

 

Zoals eerder vermeld, beschouwen we het feit dat de ambitie om een openluchtzwembad te bouwen geschreven staat in een overeenkomst, als een belangrijke stap in de richting van de herintroductie van een openluchtzwemmen in Brussel.

Toch moet er nog veel werk worden verzet om deze geschreven ambitie om te zetten in een concreet project en uiteindelijk in een echt zwembad. Overeenkomsten moeten worden gesloten op basis van gedegen multidisciplinaire studies en gebaseerd op een gedeelde draagvlak van alle belanghebbenden.

Wij als POOL IS COOL staan klaar om dit proces te ondersteunen met de kennis en het netwerk dat we de afgelopen jaren hebben opgebouwd. We hopen op een vruchtbare samenwerking met politici, administraties en andere belanghebbenden om de droom waar te maken: het eerste openbare openluchtzwembad in Brussel!

News, Opinion, ProjectPOOL IS COOL