LA BAIGNADE EN PLEIN AIR À BRUXELLES? UNE RÉPONSE.

  SUPER DRY POOL , 2017. La baignade en plein air est pour tout le monde, même quand c'est sec. Openluchtzwemmen is voor iedereen, zelfs als het droog is. Outdoor swimming is for everyone, even when it's dry.  

SUPER DRY POOL, 2017. La baignade en plein air est pour tout le monde, même quand c'est sec. Openluchtzwemmen is voor iedereen, zelfs als het droog is. Outdoor swimming is for everyone, even when it's dry.  

 

FR

Nous avons reçu beaucoup de réactions différentes à propos de POOL IS COOL et de nos ambitions, lors de nos activités et en ligne par email ou les réseaux sociaux. Les réactions sont aussi diverses que la société bruxelloise: de l’incrédulité à la surprise, à des questions critiques justifiées ou des idées nouvelles. Nous sommes attentifs à tous ces commentaires, d’autant plus quand ils expriment un intérêt partagé pour la ville qui est la nôtre.

Récemment, nous avons reçu un email comprenant une large variété de remarques et de questions auxquelles nous faisons souvent face. Nous apprécions le temps qui a été passé à écrire ce courrier; c’est une belle opportunité pour nous d’expliquer plus en détails nos ambitions et l’idée de POOL IS COOL.

Si vous avez aussi des questions ou des remarques, n’hésitez pas à nous contacter via info@pooliscool.org ou simplement nous aborder lors de l’une de nos activités!

NL

Tijdens onze acties en projecten in de openbare ruimte stuiten we op veel verschillende reacties van mensen die voorbij komen of al dan niet aan onze activiteiten deelnemen. Deze reacties zijn net zo divers als de Brusselse samenleving; van ongeloof en verbijstering tot terechte kritische vragen of nieuwe ideeën. Wij stellen deze reacties allemaal op prijs, zeker wanneer zij blijk geven van een gedeelde belangstelling voor de stad die we delen als onze thuis.

Onlangs ontvingen wij een e-mail die bestaat uit een breed scala van opmerkingen en vragen waarmee we reeds vaker geconfronteerd werden. Wij waarderen de tijd die werd besteed om deze e-mail te schrijven. We hebben het als een kans gegrepen om onze doelen en POOL IS COOL in het algemeen een beetje meer in detail uit te leggen.

Hebt u ook vragen of opmerkingen, aarzel dan niet om contact met ons op te nemen via info@pooliscool.org of benader ons gewoon op één van onze activiteiten!

EN

We receive many different reactions about POOL IS COOL and our ambitions, at our activities and online via mail or social media. The reactions are as diverse as the Brussels’ society; from disbelief and amazement to justified critical questions or new ideas. We value all those comments, certainly when they express a mutual interest for the city we share as our home.

Recently we received an email comprising a wide range of remarks and questions we often face. We appreciate the time that was spent to write this email and take it as a nice opportunity to explain a bit more in detail our goals and POOL IS COOL in general.

If you also have questions or remarks, don’t hesitate to contact us via info@pooliscool.org or simply approach us at one of our activities!

email2.png
 

“Tandis que toutes les autres villes majeures d’Europe ont des lieux de baignade en plein air, Bruxelles, capitale de l’Europe, n’en a aucun.”
Ceci est un argument vraiment simpliste. Si le monde entier saute dans un précipice, allez-vous suivre?

Pour nous, cela n’est pas un argument, mais une observation qui nous a fait réfléchir: comment est-ce possible qu’il y ait des piscines dans d’autres villes, mais pas à Bruxelles? Et serait-ce intéressant d’avoir des piscines en plein air à Bruxelles ? Oui, nous le pensons, pour les raisons qui sont motivées dans notre lettre de mission. Le fait que la majorité des villes en Europe soutiennent activement la baignade en plein air nous permet de s’y référer en matière de gestion de telles infrastructures et comme argument dans les discussions à Bruxelles avec les habitants, les politiciens et les administrations. Nous serions ravis de faire le plongeon avec le monde entier dès que possible ?

 

Quel est l’intérêt de Bruxelles d’avoir un tel gadget ?

Une piscine ou un lieu de baignade extérieur comme celui que nous imaginons n’est certainement pas un gadget, mais une infrastructure publique complexe. Elle unit les qualités d’un établissement sportif, tel qu’une piscine couverte, avec la valeur naturelle et récréationnelle d’un parc, et l’accessibilité pour tous, sans distinction d’âge, de revenus, de statut social, d’origine ou de convictions. Nous espérons que ce n’est pas Bruxelles, mais les citoyens bruxellois qui bénéficieront de la baignade en plein air comme lieu où passer une journée d’été avec leurs amis et leur famille.

“Terwijl elke grote stad in Europa meerdere publieke zwembaden in open lucht heeft, heeft Brussel, hoofdstad van Europa, er geen enkel.”
Dit is een zeer simplistisch argument. Als iedereen in de afgrond springt, doen jullie dat dan ook?

Wij zien dit niet als een argument, maar slechts als een vaststelling die ons aan het denken zet: hoe komt het dat er openlucht zwembaden zijn in andere steden, maar niet in Brussel? En zou het interessant zijn om buitenzwembaden te hebben in Brussel? Wij denken van wel, om de redenen die vermeld worden in ons mission statement. Het feit dat de meerderheid van de steden in Europa het openlucht zwemmen actief ondersteunt, staat ons toe om hen en hun manieren van beheer van dergelijke infrastructuren als referenties en argumenten te gebruiken tijdens discussies in Brussel, met inwoners, politici en overheidsdiensten. Wij zouden graag, en zo snel mogelijk, net als de rest van de wereld in fris water springen!

 

Welk belang heeft Brussel in zo een gadget?

Een buitenzwembad of zwemplek zoals hetgene waarnaar wij streven is zeker niet zomaar een gadget maar een complexe publieke infrastructuur. Het verenigt de kwaliteiten van een sportplek zoals bij een overdekt zwembad, met de natuurlijke en recreatieve waarde van een park en de toegankelijkheid voor iedereen, ongeacht leeftijd, inkomen, sociale status, oorsprong of overtuigingen. Wij hopen dat niet Brussel maar de Brusselse burgers genieten van openlucht zwemmen als een plek om een zomerdag met vrienden of familie door te brengen.

“While all other major cities in Europe have outdoor swimming places, Brussels, the capital of Europe, has none.”
This is a really simplistic argument. If the whole world jumps into an precipice, will you follow?

For us this is not an argument but merely an observation that made us think: How come that there are pools in other cities but not in Brussels? And would it be interesting to have outdoor pools in Brussels? Yes, we think so, for the reasons stated in our mission statement. The fact that the majority of cities in Europe is actively supporting open air swimming allows us to take them and their ways of management of such infrastructures as references and arguments in discussions in Brussels, with inhabitants, politicians and administrations. We’d love to jump with the whole world into fresh water as soon as possible!

 

Which interest has Brussels in having such a gadget?

An outdoor pool or swimming place like the one we are aiming for is certainly not just a gadget but a complex public infrastructure. It unites the qualities of a sports venue like an indoor pool with the natural and recreational value of a park and the accessibility for everyone, regardless of age, income, social status, origin or convictions. We hope that not Brussels but the Brussels’ citizens will benefit from outdoor swimming as a place to spend a summer day with friends or family.

  BADEAU, 2016 . Un lieu où les gens se rencontrent. Een plek waar mensen elkaar ontmoeten. A place where people meet.

BADEAU, 2016. Un lieu où les gens se rencontrent. Een plek waar mensen elkaar ontmoeten. A place where people meet.

 

Est-ce que l’intérêt est d’attirer les touristes ? Est-ce que Bruxelles devrait devenir un EuroDisney, un développement qui a déjà démarré avec plusieurs évènements de la ville, privatisant l’espace public ?

Outre les citoyens de Bruxelles, les touristes aussi devraient profiter d’une baignade en plein air dans le futur. Pourquoi ne devraient-ils pas?  

Tandis que nous sommes d’accord avec votre mécontentement vis-à-vis d’un grand nombre de chantiers et d’évènements urbains à Bruxelles, c’est souvent plutôt la mise en oeuvre non professionnelle que nous désapprouvons plutôt que l’idée sous-jacente. Une d’entre elles est de faire du centre-ville de Bruxelles un lieu pour tous, qu’ils soient habitants ou touristes. Cela n’a rien à voir avec EuroDisney, mais avec la ville désirable du futur. La baignade en plein air pourrait y jouer un rôle tant qu’elle reste accessible et ouverte à tous.

Pour permettre à chacun de profiter de la baignade à ciel ouvert, un engagement public sera nécessaire, de la même manière que les piscines intérieures, les bibliothèques, les théâtres, les parcs ou même les transports publics sont subventionnés et gérés. Ces infrastructures publiques sont pour nous aussi une référence pour des lieux de baignade en plein air. Ils sont clôturés pour la sécurité et le contrôle, pas pour refuser l’accès à quiconque. Tandis qu’elles sont toutes publics, pour certaines il faut payer pour leur usage, en tenant compte de la situation financière et sociale de chaque individu (par ex. tarifs réduits pour les étudiants, les seniors, les demandeurs d’emploi,...).

La privatisation de l’espace public, interdisant l’accès libre au profit du commerce, est quelque chose d’autre, et certainement une chose que nous refusons, particulièrement quand elle est basée sur des attributions de marchés publics qui manquent de transparence. Malgré tout, nous cherchons à obtenir un engagement politique en faveur de la baignade en plein air, menant à des actions politiques pour la réalisation de lieux extérieurs de natation. Nous voyons les équipements de natation comme des infrastructures publiques qui demandent naturellement une certaine implication politique, par exemple dans les décisions de financement ou de planification urbaine.

 

En fait, qui fait partie du conseil d'administration de votre asbl? Est-ce que cela représente une seule classe sociale? Est-ce un club d'architectes, nouveau à Bruxelles?

Pool Is Cool vzw, notre association, a été créée en 2015 par un groupe de personnes intéressées par la baignade urbaine en plein air. Vous pourriez dire que nous appartenons à une classe sociale similaire, bien que nous ne nous soyons jamais définis comme tels. Nous nous sentons "bruxellois" car nous vivons, travaillons et sommes actifs à Bruxelles depuis au moins 9 ans, certains d'entre nous ont grandi dans cette ville que nous appelons tous notre chez-soi. Toutefois, est-ce important ? Nous sommes convaincus qu’une personne avec de bonnes idées, aidant Bruxelles à se développer, devrait toujours être accueilli avec une chance de s'impliquer. Tandis que la plupart d'entre nous ont une formation en architecture et en urbanisme, nous sommes ouverts à l’idée de renforcer notre groupe avec des personnes ayant des connaissances et un intérêt pour les questions sociales, financières, administratives ou techniques. Envoyez-nous un message !

 

Pourquoi votre site Web est-il d'abord (et parfois seulement) en anglais? Et comment se fait-il que les autorités flamandes soutiennent votre projet?

Gérer une organisation à Bruxelles implique un défi spécifique: le caractère multilingue de la ville. Pour atteindre tous les habitants, y compris les politiques et les autres parties prenantes, nous devons communiquer idéalement dans trois langues a minima: le français, le néerlandais et l'anglais. Nous faisons cela dans la mesure du possible, ce qui devrait être reconnu car c’est beaucoup de temps consacrés aux traductions. Mais parfois, nous acceptons de choisir seulement l'anglais. Quand nous manquons de temps pour les traductions, quand nous communiquons sur les médias sociaux à un public international ou quand un événement se tiendra en anglais en raison de ses participants internationaux. Nous sommes sûrs que les personnes qui évaluent le contenu plutôt que la forme nous comprendront et nous soutiendront.

Néanmoins, nous reconnaissons l'importance de la langue et les discussions particulières à ce sujet à Bruxelles. Dans la mesure où nous sommes une équipe internationale de Belgique, France, Allemagne, Italie, Pologne et Espagne, ciblant une ville qui est non seulement la capitale de la Belgique, mais aussi celle de l'Europe et la deuxième ville la plus diversifiée du monde, nous essayons de ne pas nous engager dans les discussions linguistiques. Nous nous concentrons sur la communication de notre message. Celui-ci est entendu par toutes les parties du spectre politique, et pas seulement du côté néerlandophone. Jetez un coup d'œil à notre débat d'octobre 2017 où des politiciens d’horizons politiques différents, de la région et de la commune, francophones ou néerlandophones s'accordent sur la nécessité de la baignade en plein air à Bruxelles.

Is het doel toeristen aan te trekken? Moet Brussel een soort EuroDisney worden, een ontwikkeling die al begonnen is met meerdere stadsevenementen die de openbare ruimte privatiseren?

Naast de Brusselse inwoners, zouden ook toeristen mee mogen genieten van openlucht zwemmen in de toekomst. Waarom ook niet? 

Hoewel we het eens zijn met uw ontevredenheid over een heleboel stedelijke werken en evenementen in Brussel, is het voor ons vaak eerder de niet-professionele uitvoering die wij afkeuren dan de ideeën erachter. Eén daarvan is het centrum van Brussel een betere plaats te maken voor alle mensen, zowel inwoners als toeristen. Dit heeft niets te maken met Eurodisney maar met de bewoonbare stad van de toekomst. En openlucht zwemmen kan daar een rol in spelen, zolang het inclusief en toegankelijk is.

Opdat iedereen het plezier van openlucht zwemmen kan beleven, is een publieke betrokkenheid noodzakelijk, op dezelfde manier waarop overdekte zwembaden, bibliotheken, theaters, parken of zelfs het openbaar vervoer worden gesubsidieerd en gerealiseerd met publieke middelen. Deze openbare infrastructuren zijn voor ons ook de referentie voor openlucht zwemplekken. Ze mogen dan wel afgeschermd zijn, maar dat is voor de veiligheid en controle, niet om aan iemand de toegang te weigeren. En hoewel ze allen publiek zijn, voor sommige moet je toch betalen om ze te gebruiken, rekening houdend met de financiële of sociale situatie van elk individu (bijvoorbeeld specifieke tickets voor senioren, studenten, werklozen,...).

De privatisering van de openbare ruimte, en gratis toegang verbieden ten behoeve van commerce, is iets helemaal anders en iets waar wij totaal niet achter staan, zeker wanneer het gebaseerd lijkt te zijn op de twijfelachtige praktijken van de toewijzing ervan door de overheid. Toch streven we naar politieke steun voor het idee van openlucht zwemmen, wat leidt tot politieke acties voor de verwezenlijking van deze zwemmenplekken. Globaal gezien, vinden wij zwemvoorzieningen een soort openbare infrastructuur, waarvoor natuurlijk een bepaalde betrokkenheid van de politiek vereist is, bijvoorbeeld in beslissingen van financiering of stedelijke planning.

 

Wie is er eigenlijk lid van de Raad van Bestuur van uw vzw? Vertegenwoordigt die 1 enkele sociale klasse? Is het een club van architecten, nieuw in Brussel?  

POOL IS COOL vzw, onze organisatie, werd opgericht in 2015 als een groep van individuen die geïnteresseerd zijn in openlucht zwemmen in stedelijke context. Je kunt inderdaad zeggen dat we tot een gelijkaardige sociale klasse behoren, hoewel wij ons nooit bewust als dusdanig gedefinieerd hebben. We voelen ons allen "bruxellois" omdat we hier in Brussel leven, werken en in het algemeen actief zijn. Sommigen gedurende minstens 9 jaar en anderen van ons zijn opgegroeid in deze stad, die we ondertussen allemaal thuis noemen. Maar maakt dat iets uit? Wij zijn ervan overtuigd dat iemand met goede ideeën, die Brussel helpen bloeien, altijd verwelkomd moet worden met een kans om betrokken te raken. En terwijl de meeste van ons een achtergrond hebben in architectuur en stedenbouw, zijn we open voor het versterken van onze groep met mensen met kennis over en interesse in sociale, financiële, administrationele of technische vraagstukken. Laat ons iets weten!

 

Waarom is jullie website allereerst (en soms alleen) in het Engels? En hoe komt het dat de Vlaamse overheid uw project steunt?

Een organisatie runnen in Brussel impliceert een extra, specifieke uitdaging: het meertalige karakter van de stad. Om alle inwoners te bereiken, waaronder ook politici en andere belanghebbenden, moeten we idealiter communiceren in minstens drie talen: Frans, Nederlands en Engels. Dit doen we zo veel als we kunnen, iets wat wel mag worden erkend omdat het veel tijd vergt voor vertalingen. In sommige gevallen echter denken we dat het OK is om alleen voor het Engels te kiezen. Bijvoorbeeld wanneer er geen tijd is voor vertalingen, als we op sociale media aan een internationaal publiek communiceren of wanneer een workshop, als gevolg van de internationale deelnemers, zal plaatsvinden in het Engels. We zijn er zeker dat de mensen die de inhoud belangrijker vinden dan de vorm dit zullen begrijpen en ons hierin in steunen.

Toch erkennen wij het belang van taal en de specifieke discussies hierover in Brussel. Maar aangezien wij een internationaal team zijn van mensen uit België, Frankrijk, Duitsland, Italië, Polen en Spanje, actief in een stad die niet alleen de hoofdstad van België, maar ook die van Europa is en de tweede meest diverse stad ter wereld is, proberen we ons niet te betrekken in deze taaldiscussie. In de plaats daarvan richten we ons op het uitdragen van onze boodschap. En deze boodschap wordt gehoord door alle echelons van het politieke spectrum, niet alleen bij de Nederlandstalige kant. Als je luistert naar ons debat dat plaatsvond in oktober 2017, zie je dat politici van verschillende politieke partijen, van zowel de regio als de gemeente en zowel Frans of Nederlands sprekende achtergrond, het eens zijn over de noodzaak van mogelijkheden voor openlucht zwemmen in Brussel.

Is it the interest to attract tourists? Should Brussels become a EuroDisney, a development that started already with several city events, privatizing public space?

Besides citizens of Brussels, also tourists should enjoy an outdoor swim in the future. Why shouldn’t they? 

While we agree with your discontent with a lot of urban works and events in Brussels, it’s often rather the nonprofessional execution that we disapprove than the idea behind it. One of it is making the city centre of Brussels a better place for all people, whether they are inhabitants or tourists. This has nothing to do with Eurodisney but with the livable city of the future. Outdoor swimming could play a role in it as long as its inclusive and accessible.

In order to allow everyone the pleasure of outdoor swimming, a public involvement will be necessary, in the same way that indoor pools, libraries, theatres, parks or even public transport is supported and run. These public infrastructures are for us also the reference for outdoor swimming places. They are fenced of for safety and control, not to refuse access to anyone. And while they are all public, for some you have to pay for the use, taking into account the financial or social situation of every individual (e.g. specific tickets for students, seniors, unemployed, …).

The privatisation of public space, prohibiting free access for the sake of commerce, is something different, and certainly something we refuse, especially when it’s based on questionable allocation practices by the public authorities. Still, we’re striving for political support of the idea of outdoor swimming, leading to political actions for the realisation of swimming places. We see swimming facilities as public infrastructures which naturally require a certain involvement of politics, for example in financing or urban planning decisions.

 

Actually, who is in the board of your non-profit organisation? Does it represent a single social class? Is it a club of architects, new in Brussels?

Pool Is Cool vzw, our organisation, was established in 2015 as a group of individuals interested in urban outdoor swimming. You could indeed say that we’re from a similar social class, though we never consciously defined us as such. We certainly feel “bruxellois” since we’re living, working and in general are active in Brussels for at least 9 years, some of us grew up in this city we all call home. Though, does it matter? We’re convinced that someone with good ideas, helping Brussels to thrive, should always be welcomed with a chance to get involved. And while most of us have a background in architecture and urbanism, we’re open to strengthen our group with people with knowledge and interest in social, financial, administrational or technical questions. Just send us a message!

 

Why is your website first (and sometimes only) in English? And how comes that flemish authorities support your project?

Running an organisation in Brussels implies one specific challenge: the multilingual nature of the city. To reach all inhabitants, which includes also politicians and other stakeholders, we need to communicate ideally in at least three languages: French, Dutch and English. We do this as much as we can, something that should be acknowledged since it requires a lot of time for translations. But sometimes we think it’s OK to choose only English. When there is no time for translations, when we communicate on social media to an international public or when an event will be held in English due to its international participants. We’re sure that people who rate the content above the form will understand and support us.

Nonetheless we acknowledge the importance of language and the specific discussions about it in Brussels. But since we are an international team of people from Belgium, France, Germany, Italy, Poland and Spain, targeting a city which is not only the capital of Belgium but also Europe and the second most diverse city in the world, we try to avoid engaging in the language discussion. Instead we focus on communicating our message. And this message is heard by all parts of the political spectrum, not just the Dutch speaking side. Just have a look at our debate in October 2017 where politicians from different political sides, region and municipality and French or Dutch speaking background agree on the necessity of outdoor swimming in Brussel.

 Le  débat  public en octobre 2017. Het publieke  debat  in oktober 2017. The public  debate  in October 2017. 

Le débat public en octobre 2017. Het publieke debat in oktober 2017. The public debate in October 2017. 

 

Vous savez que les Bruxellois n'aiment pas trop les architectes et les urbanistes qui conceptualisent la vie des autres ?! Ou aimeriez-vous rester dans vos propres cercles? A qui vous adressez-vous à la fin? Et voulez-vous imposer le bien-être à d'autres classes sociales?

Nous ne voyons aucune preuve que les Bruxellois n'aiment pas les architectes. Ils sont fans de Horta, par exemple. Nous sommes d'accord que par le passé, les décisions prises ne tenaient pas compte du patrimoine bâti de Bruxelles et n'amélioraient pas Bruxelles en tant que ville habitable. Cependant, une méfiance générale à l'égard des architectes et des urbanistes imposant leurs idées aux autres n'est pas justifiée. Ce ne sont pas eux qui prennent les décisions, mais au final les politiciens, les administrations et les clients privés.

Afin de réaliser des projets qui augmentent la qualité de vie à Bruxelles pour la diversité de ses habitants, les experts en architecture, urbanisme, sociologie, culture et bien d'autres doivent travailler ensemble avec les politiciens, l'administration et les habitants. La réintroduction de la baignade en plein air est un de ces projets qui nécessitent une large collaboration. Nous coopérons dès maintenant pour tous nos projets et événements avec de nombreux partenaires dans différents domaines puisque nos activités s'adressent à toutes sortes de personnes: en premier lieu aux habitants de Bruxelles, à qui nous montrons le plaisir oublié de la baignade en plein air et son bénéfice pour la vie urbaine, comptant sur leur soutien lorsque nous devons convaincre les décideurs; deuxièmement, les différentes administrations travaillant sur les stratégies pour mettre en œuvre la natation en plein air; et enfin les partenaires privés pour les impliquer dans la réalisation de lieux de baignade. Comme indiqué ci-dessus, notre objectif est la natation en plein air publique accessible à tous, donc au final tout le monde fait partie de notre public, indépendamment de son bagage culturel ou social. Nous ne voulons rien imposer à qui que ce soit, mais nous sommes convaincus que la baignade en plein air est un plaisir dont tout le monde pourrait profiter.

 

Bruxelles ne manque-t-elle pas déjà de bassins couverts ? Est-ce utile de construire une piscine qui sera utilisée 3 fois par an ? Combien d'énergie consomme une piscine extérieure? Et comment est-elle chauffée et nettoyée ?

Bruxelles manque définitivement de piscines couvertes, notamment dans la mesure où beaucoup d'entre elles sont en cours de rénovation. Et la natation en plein air ne peut être qu'une addition, pas un remplaçant pour les piscines couvertes. La question de «l'utilité» des piscines extérieures peut être interprétée différemment: sont-elles utiles dans les conditions climatiques de Bruxelles? Est-ce utile de dépenser autant d'argent pour une piscine en plein air? De manière générale, nous ne favorisons pas la construction d'une piscine extérieure, mais la réintroduction de la baignade en plein air. Les piscines en sont une possibilité, nager dans les lacs, les étangs ou même dans le canal sont d'autres scénarios. Alors qu'une piscine soulève certainement la question de son utilisation en hiver, la baignade dans les eaux existantes ajouterait simplement une fonction à un site. Cependant, pour offrir une offre de baignade en plein air adaptée à la taille de Bruxelles, en comparaison avec d’autres capitales européennes, différents types de baignades pourraient être nécessaires.

Il est également intéressant de regarder les pays voisins en ce qui concerne la question climatique. Vous pouvez voir que le climat de Bruxelles n'est pas très différent de celui des villes comme Londres, Vienne ou Paris. Des villes avec un grand nombre de lieux de baignade en plein air. Mais aussi près de chez nous, la natation en plein air est une pratique courante. Il y a des piscines publiques par exemple à Charleroi ou à Anvers, et beaucoup de maisons privées ont leur propre piscine dans le jardin.

Une partie de notre recherche est spécifiquement dédiée à l'impact environnemental de la natation en plein air. Il existe des alternatives naturelles aux méthodes chimiques classiques pour nettoyer l'eau des piscines. Est-ce que le chauffage est nécessaire est une question de confort. Il existe des références qui utilisent la chaleur perdue d'autres bâtiments (par exemple des centres de données) pour réchauffer l'eau d'une piscine, une idée déjà discutée avec l'Abattoir d'Anderlecht.

Jullie weten misschien dat de Brusselaars niet echt houden van architecten en stedenbouwkundigen, die het leven van anderen conceptualiseren? Of willen jullie in jullie eigen kringen blijven? Tot wie willen jullie zich eigenlijk richten? Willen jullie geluk op andere sociale klassen opleggen?

We zijn het er niet direct mee eens dat Brusselaars per sé niet houden van architecten en stedenbouwkundigen of we zien tenminste geen duidelijke bewijzen waarom dit specifiek voor Brussel meer het geval zou zijn dan elders. Ze zijn gek op Horta, bijvoorbeeld. Maar we kunnen het wel eens over zijn dat er in het verleden besluiten werden genomen die geen rekening hielden met het gebouwde erfgoed van Brussel of die Brussel niet verbeterden tot een meer leefbare stad. Toch is een algemeen wantrouwen in architecten en stedenbouwkundigen als diegenen die de anderen ideeën willen opleggen niet gerechtvaardigd. Het zijn niet zij die de besluiten nemen, dat is uiteindelijk aan de politici, overheden en particulieren.

Om projecten te realiseren die de levenskwaliteit van Brussel verbeteren voor iedereen van haar verscheiden inwoners, moeten de deskundigen op het gebied van architectuur, stedenbouw, sociologie vergroten, cultuur en nog veel meer velden simultaan samenwerken met politici, administraties en lokale vertegenwoordigers en bewoners. De herintroductie van openlucht zwemmen is een dergelijk project dat brede samenwerkingen vereist. In onze voorbije en lopende projecten werken wij dus nu al samen met vele partners in verschillende gebieden, aangezien onze activiteiten allerlei mensen aanspreken: ten eerste de bewoners van Brussel die we het plezier van buiten zwemmen en de meerwaarde ervan voor het leven in de stad willen tonen, rekenend op hun steun wanneer wij de verschillende beslissingnemers moeten overtuigen; ten tweede de verschillende overheden die werken aan strategieën die het openlucht zwemmen willen bevorderen; ten derde particuliere partners om hen aan boord te krijgen wanneer het gaat om de effectieve realisatie van een zwembad. Zoals hierboven vermeld, is ons doel om publiek openlucht zwemmen toegankelijk te maken voor iedereen, dus is ons publiek finaal iedereen, ongeacht hun culturele of sociale achtergrond. We willen niets opleggen aan iemand, maar zijn er wel van overtuigd dat openluchtzwemmen een plezier is waarvoor iedereen van moet kunnen profiteren.

 

Heeft Brussel niet allereerst nood aan binnenzwembaden? Is het wel zinvol om een zwembad te bouwen dat men slechts drie keer per jaar zou bezoeken? Hoeveel energie verbruikt een openluchtzwembad? Hoe zal het water verwarmd en gezuiverd worden?

In Brussel ontbreekt het absoluut aan overdekte zwembaden, zeker nu velen van hen worden gerenoveerd. Een openluchtzwembad kan hierop alleen een aanvulling en geen vervanging zijn voor goede overdekte zwembaden. De volgende vraag van het "nut" van openluchtzwembaden kan verschillend worden geïnterpreteerd: is het nuttig, gezien de klimatologische omstandigheden van Brussel? En is het zinvol om zoveel geld uitgeven aan een openlucht zwembad? In het algemeen, streven wij niet specifiek voor de bouw van een openlucht zwembad maar voor de herintroductie van openlucht zwemmen. Zwembaden zijn hiervan één optie, zwemmen in meren, vijvers of zelfs het kanaal zijn andere scenario's. Terwijl een openluchtzwembad zeker de vraag oproept over het  gebruik ervan in de winter, zou zwemmen in de natuurlijke open wateren eerder een functie toevoegen aan een bestaande plaats. Om echter een aanbod van openlucht zwemplekken te creëren dat past bij de schaal van Brussel in vergelijking met andere Europese hoofdsteden, zullen misschien verschillende soorten zwemplekken nodig zijn.

Het is ook interessant om te kijken naar buurlanden in verband met de klimaat-vraag. Bij vergelijking kan u zien dat het Brusselse klimaat niet veel verschilt van steden zoals Londen, Wenen of Parijs. Allen steden met veel faciliteiten voor openluchtzwemmen. Maar ook in de omgeving is buiten zwemmen gebruikelijk. Er zijn bijvoorbeeld openbare zwembaden in Charleroi en Antwerpen, en vele alleenstaande huizen hebben een privé-zwembad in de tuin.

Een deel van ons onderzoek is specifiek gewijd aan de milieu-impact van openlucht zwemmen. Er zijn natuurlijke alternatieven voor de klassieke chemische methoden om het water van zwembaden te zuiveren. En of het water al dan niet verwarmd moet worden, is een kwestie van comfort. Er zijn voorbeelden die de afvalwarmte van andere gebouwen (bijvoorbeeld datacenters) gebruiken voor het opwarmen van het water van een openluchtzwembad, een idee dat wij al bespraken met het Abattoir van Anderlecht.

You know that Brusselians aren’t too fond of architects and urbanists that conceptualize the life of others?! Or would you like to stay within your own circles? Who are you adressing in the end? And do you want to impose welfare onto other social classes?

We don’t see any evidence that Brusselians don’t like architects. They are crazy about Horta, for example. But we do agree that in the past decisions were taken that did not take into account the built heritage of Brussels and also didn’t improve Brussels as a livable city. Still, a general distrust in architects and urbanists as the ones imposing ideas on others is not justified. They are not the ones taking decisions, that’s in the end up to politicians, administrations and private clients.

In order to realize projects that augment the living quaility of Brussels for the variety of its inhabitants, experts in architecture, urbanism, sociology, culture and many more need to work together simultaniously with politicians, administration and local representatives and inhabitants. The re-introduction of outdoor swimming is one of such projects that require broad collaborations. Therefore we cooperate already now in all our projects and events with many partners in different fields since our activities adress all kinds of people: first of all the inhabitants of Brussels who we show the forgotten pleasure of outdoor swimming and the benefit for their life in the city, counting on their support when we need to convince the various decision-takers; secondly the several administrations to work on strategies to implement outdoor swimming; and thirdly private partners to get them on board when it comes to the realisation of swimming places. As stated above, our aim is public outdoor swimming accessible to everyone, so in the end everyone is our audience, regardless of their cultural or social background. We don’t want to impose anything on anyone, but we’re convinced that outdoor swimming is a pleasure that everyone could benefit from.

 

Doesn’t Brussels already lack covered pools? Is it useful to build a pool that will be used 3 times per year? How much energy does an outdoor pool consume? And how is it heated and cleaned?

Brussels definitely lacks covered pools, certainly as long as many of them are under renovation. And open air swimming can only be an addition, not a replacement for good indoor swimming pools. The subsequent question of the “usefulness” of outdoor pools can be interpreted differently: is it useful in the climate conditions of Brussels? And is it useful to spend so much money on an open air pool? In general, we’re not promoting the construction of a swimming pool but the re-introduction of outdoor swimming. Swimming pools are one option, swimming in lakes, ponds or even the canal are other scenarios. While a pool certainly raises the question of use in winter, swimming in existing waters would simply add a function to the existing place. Though, to provide an offer of outdoor swimming that is appropriate to the size of Brussels in comparison to other European capitals, different kinds of swimming places might be necessary.

It’s also interesting to look at neighbouring countries in regard of the climate question. You can see that Brussels’ climate is not much different to cities like London, Vienna or Paris. Cities with plenty of outdoor swimming facilities. But also in the vicinity outdoor swimming is common practice. There are public pools for example in Charleroi or Antwerp, and a lot of private houses have their own pool in the garden.

A part of our research is specifically dedicated to the environmental impact of outdoor swimming. There are natural alternatives to the classical chemical methods to clean the water of swimming pools. And whether heating is necessary is a question of comfort. There are references that use the waste heat of other buildings (e.g. data-centers) to warm up the water of a swimming pool, an idea already discussed with the Abattoir in Anderlecht.

 Le  climat de Bruxelles  et la baignade en plein air?Het  klimaat in Brussel  en openluchtzwemmen?  Brussels' climate  and outdoor swimming? 

Le climat de Bruxelles et la baignade en plein air?Het klimaat in Brussel en openluchtzwemmen? Brussels' climate and outdoor swimming? 

 

En fin de compte, qui s'intéresse aux piscines en plein air? Des promoteurs qui vont vendre à un prix élevé des appartements avec vue sur la piscine? Est-ce que cela fait partie du processus de construction de logements chers dans des quartiers bon marché, visant un public «branché», déjouant l'idée de «mixité sociale» ?
Personnellement, je veux des logements sociaux confortables avant d'avoir une piscine gadget !

L'introduction de la natation en plein air peut influencer l'identité d'un quartier, agissant comme un catalyseur pour les développements futurs. Cela induit en effet le risque d’embourgeoisement urbain, le processus d'expulsion des habitants d'un quartier par de nouveaux venus dotés de moyens financiers plus importants, suite à l’amélioration de la qualité de vie. L’implantation de nouvelles installations de baignade en plein air doit en tenir compte. Toutefois, cela ne devrait pas être une raison pour ne PAS créer des sites de baignade pour tous. Une fois de plus, nous ne parlons pas d'un plaisir exclusif pour les riches, qui existe déjà à Bruxelles. Nous nous engageons pour que la baignade en plein air soit possible et accessible à tous les Bruxellois. Ce qui est possible dans tant d'autres villes.

En même temps, beaucoup de ces mêmes villes se heurtent au défi de fournir des logements abordables tandis que le marché des appartements haut de gamme est florissant, en particulier autour des espaces verts ou des équipements publics. Cela ne devrait pas conduire à la création de faux conflits: la question n’est pas de choisir la baignade en plein air ou le logement social. Un état aussi riche que la Belgique (PIB par habitant supérieur au Royaume-Uni ou à la France) devrait être capable de fournir en même temps: bien-être social et logements abordables pour tous les habitants et activités de loisirs qui améliorent la qualité de vie en général. C'est finalement une décision politique de générer et dépenser l'argent public. Ces décisions peuvent (et devraient) être questionnées et discutées.

 

J'espère que votre projet évoluera. Vous feriez mieux de lancer une pétition pour le contrôle des loyers, permettant aux citoyens de continuer à vivre à Bruxelles et ensuite, nous pourrions commencer à imaginer des projets comme le vôtre.

Notre projet évolue et continuera à évoluer progressivement, acquérant plus de connaissances sur les structures de gestion ou les questions techniques, mais aussi le paysage social de Bruxelles et les réussites menées dans les villes ou les pays voisins. Nous voulons être le facilitateur qui motive les décideurs à s’engager sur la question de la baignade en plein air, basée sur les connaissances et l'expérience de POOL IS COOL et de notre réseau de partenaires.

Si quelqu'un d’autre, luttant pour un logement abordable, présente une pétition, nous serons les premiers à signer ! Au final, nous visons également une ville habitable pour tout le monde. Si cela peut sembler utopique à certains, nous sommes toujours aussi motivés pour s’y engager, avec vous!

Wie interesseert zich uiteindelijk in dit niet-overdekt zwembad? De promotoren die luxe woningen zullen verkopen, met zicht op het zwembad? Is het deel van het proces van dure woningen te bouwen in armere wijken, mikkend op een “hip” publiek, dat zo het idee van de sociale mix dwarsboomt?
Persoonlijk, wil ik comfortabele sociale woningen voor een gadget zwembad!

De invoering van buiten zwemmen kan invloed hebben op de identiteit van een wijk, als katalysator voor toekomstige ontwikkelingen. Dit brengt inderdaad het risico van gentrificatie met zich mee, het proces van verdringing van de bewoners van een wijk door nieuwkomers met grotere financiële middelen als gevolg van een verhoogde levenskwaliteit. De plaatsing van een nieuw complex zoals een openluchtzwembad moet hiermee rekening houden. Maar dit mag geen reden zijn om openlucht zwemplekken voor iedereen dan maar NIET te installeren. Nogmaals, wij praten niet over een exclusief pleziertje voor de rijken, dit bestaat trouwens al in Brussel. We streven ervoor om openlucht zwemmen mogelijk en toegankelijk te maken voor alle inwoners van het gewest, iets wat al mogelijk is in zo veel andere steden.

Tegelijkertijd worstelen veel van de dezelfde steden met de uitdaging om betaalbare huisvesting te voorzien, terwijl de markt bloeit voor hoog gewaardeerde appartementen, vooral rond de groene ruimtes of openbare voorzieningen. Deze situatie mag niet leiden tot de constructie van foute conflicten: het is immers niet buiten zwemmen vs sociale huisvesting. Een rijk land zoals België (hoger BBP per capita van de bevolking dan Groot-Brittannië of Frankrijk) moet in staat zijn om beide te voorzien: sociaal welzijn én betaalbare woningen voor alle inwoners én de recreatieve activiteiten die het leven in de stad aangenaam maken. Uiteindelijk is het een politiek besluit over hoe overheidsgeld gegenereerd en besteed wordt. En deze besluiten kunnen (en moeten) in vraag gesteld en besproken worden.

 

Ik hoop dat uw project zal evolueren. U zou beter een petitie starten voor de controle van de huren, zodat de burgers in Brussel kunnen blijven wonen en daarna kunnen we beginnen dromen over projecten zoals het uwe.

Ons project evolueert en zal, door meer kennis over beheersstructuren of technische vragen maar ook over het sociale landschap van Brussel en succesvolle verhalen in nabijgelegen steden of landen, blijven evolueren. Wij willen de facilitator zijn die beslissingnemers stimuleert om openlucht zwemmen te ondersteunen, gebaseerd op de kennis en ervaring van POOL IS COOL en ons netwerk van partners.

En als iemand anders, die vecht voor betaalbare huisvesting, een petitie start, zullen wij de eersten zijn om deze te ondertekenen! Uiteindelijk streven we voor hetzelfde doel, namelijk een bewoonbare stad voor iedereen. En terwijl dit voor sommigen misschien utopisch lijkt, zijn wij nog steeds optimistisch om ervoor te gaan, met u!

 

In the end, who is interested in open air pools? Promoters who will sell expensive apartments with a view on the pool? Is it part of the process of building high-priced housing in cheap neighborhoods, aiming for a ‘hip’ public, foiling the idea of ‘social mix’?
Personally, I want comfortable social housing before having a gadget pool!

The introduction of outdoor swimming can influence the identity of a neighborhood, acting as a catalyst for future developments. This bears indeed the risk of gentrification, the process of expulsion of inhabitants of a neighborhood by newcomers with larger financial means due to a raised living quality. The placement of new open air swimming facilities must take this into account. But it should not be the reason to NOT install swimming places for everyone. Once more, we’re not talking about an exclusive pleasure for the rich, that already exists in Brussels. We’re striving for outdoor swimming possible and accessible to all inhabitants of Brussels. Something that is possible in so many other cities.

At the same time, a lot of the same cities struggle with the challenge to provide affordable housing while the market for high-prized-apartments is flourishing, especially around green spaces or public amenities. That should not lead to the construction of wrong conflicts: it’s not outdoor swimming vs social housing. A state as rich as Belgium (higher GDP per capita than UK or France) should be capable of providing both: social wellbeing and affordable housing for all inhabitants and the leisure activities that add to the general living quality. It’s eventually a political decision how to generate and spend public money. And these decisions can (and should) be questioned and discussed.

 

I hope your project will evolve. You’d better start a petition for rent control, allowing the citizens to continue living in Brussels and afterwards, we could start imagining projects such as yours.

Our project evolves and will keep evolving gradually, by gaining more knowledge about management structures or technical questions but also the social landscape of Brussels and successful stories in nearby cities or countries. We want to be the facilitator that stimulates decision-takers to go for outdoor swimming, based on the knowledge and experience of POOL IS COOL and our network of partners.

And if someone else, fighting for affordable housing, comes up with a petition, we will be the first ones to sign! In the end we’re striving for the same, a livable city for everyone. And while this might seem utopic for some, we’re still optimistic to go for it, with you!

 


OpinionPOOL IS COOL